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Anime-Seiten-Kooperationsprojekt Vol. 19.: 8Bit

Ein Gespräch mit Tsutomu Kasai

Japanische Anime sind heute beliebter als je zuvor. In diesen Interviews mit Anime-Studios werden die Hintergründe der Prozesse beschrieben und Emotionen aufgezeigt, die in die Herstellung von Anime einfließen.

Dies ist ein groß angelegtes Projekt in Zusammenarbeit mit Anime-Nachrichtenseiten auf der ganzen Welt, wie der Anime-Nachrichtenseite Anime!Anime!, Tokyo Otaku Mode, der chinesischen Seite Bahamut und vielen mehr. Für Deutschland ist Sumikai bei diesem Projekt dabei. Alle Interviews findet ihr hier.

Das Studio Eight Bit
Das Studio 8Bit

Zu 8Bits bekanntesten Werken zählen „That Time I Got Reincarnated as a Slime“, „Encouragement of Climb“, „Infinite Stratos“, „The Irregular at Magic High School the Movie: The Girl Who Calls the Stars“ und „Rewrite, Knight’s & Magic“.

8Bit verarbeitet alles von 3DCG-Sci-Fi wie „Infinite Stratos“ bis hin zu Slice-of-Life-Serien wie „Encouragement of Climb“. Wir haben uns mit Tsutomu Kasai getroffen, dem CEO des noch jungen Studios, das vor nur 11 Jahren gegründet wurde.

Das Interview führte Ryota Fujitsu.

Fujitsu: Sie haben Satelight verlassen, um unabhängig zu werden und 2008 8Bit gegründet.

Kasai: Als ich in die Animeindustrie eintrat, wollte ich 10 Jahre lang darin bleiben. Als ich also mein 10-jähriges Jubiläum feierte, wollte ich eine neue Herausforderung und entschied mich, unabhängig zu werden. Ich fühlte auch, dass, wenn ich weiterhin Dinge mit Menschen machen wollte, denen ich vertraute, ich vielleicht in der Lage wäre, mehr aus den Dingen zu machen, die ich wollte, wenn ich unabhängig würde.

Der Blick aus dem Büro
Der Blick aus dem Büro

Fujitsu: Warum haben Sie den Namen 8Bit gewählt?

Kasai: Ich bin die NES-Generation. Spiele heutzutage machen auch Spaß, aber es sind die Spiele von damals, die ich wirklich liebe. Da die CPU des NES also 8-Bit war, betrachtete ich sie als den „Ursprung des Spaßes“ und deshalb habe ich sie für den Namen des Unternehmens gewählt.

Fujitsu: Es ist nun 11 Jahre her, dass das Unternehmen gegründet wurde. Ihre erste Serie als Generalunternehmer, „Infinite Stratos“, wurde 2011 ausgestrahlt und war ein großer Erfolg.

Kasai: Ja, das stimmt. Als wir uns selbstständig machten und begannen, das Unternehmen zu führen, gab es Dinge, um die wir uns zusammen mit den Mitarbeitern wirklich kümmern mussten. Ich dachte, wir müssten auf der geschäftlichen Seite hart sein, aber IS zu machen war etwas anders.

Es war unsere erste Serie als Generalunternehmer und ein Zeichen dafür, dass alle unsere bisherigen Arbeiten geschätzt wurden, also dachte ich, dass es keinen Sinn macht, es zu tun, wenn wir nicht alle ineinander greifen. Wenn ich daran denke, als ich mit Shoji Kawamori bei Satelight an „Genesis of Aquarion“ und „Macross F“ arbeitete, zeigte er mir wirklich, was es bedeutet, etwas zu schaffen und es bis zum Ende zu führen. Als wir anfingen, kam ich mit Kikuchi zusammen, um es zu verwirklichen.

Tsutomu Kasai hat sich mit dem Studio selbstständig gemacht
Tsutomu Kasai hat sich mit dem Studio selbstständig gemacht

Fujitsu: So landet man einen Treffer, oder?

Kasai: Ich glaube schon. Aber als Produzent hatte ich immer noch meine Zweifel.

Fujitsu: Wirklich?

Kasai: Es war unser erstes Mal als Generalunternehmer, und ich bin einfach so glücklich und dankbar für all die Animatoren, Regisseure und das 3DCG-Team, die alle sehr hart gearbeitet haben. In mir selbst dachte ich jedoch, dass ich, wenn ich von Anfang an herausfinden und angeben könnte, was in Bezug auf die Arbeit priorisiert werden muss, noch glücklicher sein könnte und der gesamte Prozess reibungsloser verlaufen könnte. Auch jetzt ist es noch nicht ganz da, aber ich möchte, dass gute Arbeit reibungslos funktioniert.

Fujitsu: Sie haben erwähnt, wie Sie von Kawamori und Akane beeinflusst wurden. Was würden Sie sagen, was für eine Art von Regisseure waren die beiden?

Kasai: In erster Linie ist Kawamori ein Ideengeber. Er liebt es, Menschen zu begeistern, also kommt er mit vielen neuen Ideen. Was man beachten muss, um diese Ideen zu verwirklichen, ist, wie man sie dem Kreativteam vermittelt. Selbst wenn du eine völlig revolutionäre Idee hast, kann die Motivation des Teams sinken, wenn du zu ihnen kommst. Du kannst es nicht einfach sagen, du musst so etwas sagen wie „Es wird hart werden, aber wenn wir das tun, wird etwas Großartiges passieren! Was denkt ihr?“. Dann werden sie dir sagen, dass „es nach viel Spaß klingt“, „es scheint sich zu lohnen“, usw. und sie werden wirklich alles für dich geben.

Konzentrierte Arbeit im Studio
Konzentrierte Arbeit im Studio

Fujitsu: Wenn Sie ihnen wirklich Motivation geben, dann werden sie sich wirklich beteiligt fühlen, oder? Wie war Akane so?

Kasai: Akane ist wirklich stoisch und methodisch. Selbst wenn etwas aus dem Zeitplan herauskommt, würde er sich wirklich selbst antreiben, ohne aufzugeben. Das heißt nicht, dass er hartnäckig ist, er ist ziemlich flexibel. Er wird das Ziel nicht ändern, aber er kann flexibel sein, um einen Weg zu finden, es zu erreichen. Wenn Sie also an etwas arbeiten, ist es hart, aber das fertige Produkt wird wirklich genau sein.

Fujitsu: Akane arbeitet derzeit an einer neuen Serie namens „Stars Align“, die im Oktober Premiere feiert. Die erste Episode wurde am 7. Juli online gestreamt und sorgte für große Begeisterung bei den Fans.

Kasai: „Stars Align“ ist ein Projekt, das Akane uns auf der Grundlage von Softtennis vorgestellt hat. In Japan ist Softtennis bei Mittelschülern sehr beliebt, aber es gibt keine Profispieler. Weil es auf diese Weise die Jugend symbolisiert, wurde es zu dieser Art von Drama. Akane’s Arbeit hat immer die Fähigkeit, einen in seine Welt zu ziehen, und ich denke, das macht den Spaß aus.

Der Eingang des Studios
Der Eingang des Studios

Fujitsu: Die Erstellung eines originellen Projekts ist immer schwierig. Gibt es etwas, worauf man als Produzent achten muss?

Kasai: Bei Adaptionen können Sie sehen, wo sie Spaß bringen könnten, aber bei Originalprojekten ist es schwierig, weil Sie bei Null anfangen. Was Sie bei der Erstellung beachten müssen, ist, dass Sie die wahren Absichten des anderen herausfinden und sicherstellen müssen, dass Sie ehrlich darüber sprechen, was Sie wirklich denken. Wenn man anfängt, die wahren Gefühle zu verbergen, gibt es keine Möglichkeit, dass etwas Gutes dabei herauskommt. Wenn man ehrlich miteinander redet und einander versteht, kann es auch passieren, aber na ja (lacht). Es liegt also in der eigenen Verantwortung, dafür zu sorgen, dass es gut geht.

Fujitsu: Einschließlich der Adaptionen müssen Sie an vielen Projekten beteiligt gewesen sein. Welche Kriterien haben Sie, wenn Sie sich entscheiden, ob Sie etwas erstellen wollen?

Kasai: Ich bin an etwa drei Projekten pro Jahr beteiligt. Die Kriterien für die Entscheidung über Projekte sind wohl die Menschen, die an ihnen arbeiten. Wenn die Person, mit der Sie an dem Projekt arbeiten wollten, es nicht übernehmen kann, können Sie das Projekt nicht durchführen. Nehmen wir zum Beispiel „Encouragement of Climb“. Wenn Yusuke Yamamoto nicht in der Lage gewesen wäre, Regie zu führen und Yusuke Matsuo nicht für die Charaktergestaltung zur Verfügung gestanden hätte, hätte 8Bit es nicht schaffen können.

Eine Tafel für neue Ideen
Eine Tafel für neue Ideen

Fujitsu: Warum wollten Sie es mit Yamamoto und Matsuo machen?

Kasai: Gerade als ich dachte, dass es gut wäre, verschiedene Arten von Shows zu machen, wandte sich Comic Earth Star an uns wegen einer Anime-Version von „Encouragement of Climb“. Da dachte ich, Yusuke Matsuo würde gut passen. Ich hatte kurz zuvor mit Yamamoto an „Aquarion Evol“ gearbeitet und ich wusste, dass er gut darin war, Tempo und Dramatik auszugleichen, sogar in Sachen wie „Sergeant Frog“, also wollte ich ihn fragen. Ich habe sein Genie in der ersten Staffel von „Encouragement of Climb“ wirklich wieder gespürt. Die erste Staffel bestand nur aus 5-minütigen Episoden, aber wir konnten eine ganze Geschichte machen, indem wir sie verkürzten.

Aber auf der anderen Seite sind 5 Minuten kurze Folgen für die Zuschauer sehr anstrengend. Yamamoto konnte die Psychologie der Hauptfigur Aoi vollständig verstehen, sodass es leicht war, alles auf einen Schlag zu begreifen. Weil das Kreativteam perfekt auf das Material abgestimmt war, wurde „Encouragement of Climb“ schon mit kurzer Laufzeit zu einer so herzerwärmenden Show.

Ein Blick ins Büro
Ein Blick ins Büro

Fujitsu: „Encouragement of Climb“ läuft nun seit drei Saisons, also schon eine sehr lange Zeit.

Kasai: Ich habe sogar von Leuten gehört, die nur wegen der Show mit dem Bergsteigen beginnen. Wir konnten etwas schaffen, das alle möglichen Menschen erreichte. Etwas richtig zu machen und dann diese Wertschätzung wiederzuerlangen, ist ziemlich ideal, sodass „Encouragement of Climb“ zu einer ziemlich idealen Show wurde.

Fujitsu: Es gibt viele Fans von 8Bit im Ausland. Haben Sie irgendwelche Erfahrungen gemacht, die Ihnen gezeigt haben, wie beliebt das Studio international ist?

Kasai: Das beschränkt sich nicht nur auf unsere Arbeit, sondern wenn ich nach Übersee reise und Anime-Poster an den Wänden und Anime-Produkte in den Geschäften sehe, dann verstehe ich wirklich, wie beliebt es ist. Wenn es um unsere Arbeit geht, fühle ich mich, als ob „The Irregular at Magic High School the Movie: The Girl Who Calls the Stars“ (2017) und „That Time I Got Reincarnated as a Slime“ besonders beliebt sind.

„That Time I Got Reincarnated as a Slime“ ist bekannt als ein Stück, das aus einem serialisierten Roman stammt, der online auf Shousetsuka ni Narou veröffentlicht wurde, während „The Irregular at Magic High School the Movie: The Girl Who Calls the Stars“ als in der gleichen Liga wie „One Piece“ und „Fairy Tail“ als Top-Fantasy-Titel angesehen wird. Mit „That Time I Got Reincarnated as a Slime“ habe ich den Eindruck, dass es Spaß macht, auf die Visuals zu achten, und wenn man bedenkt, dass wir hart daran arbeiten, Schritt zu halten und es noch besser zu machen.

Die Titelheldinnen von Magic High School the Movie
Die Titelheldinnen von Magic High School the Movie

Fujitsu: Gibt es etwas, das Sie sich von den Fans aus Übersee erhoffen?

Kasai: Nicht genau erhoffen, aber…. Für uns in Japan ist es schwer herauszufinden, wie unsere Arbeit im Ausland aufgenommen wird. Ich denke, es ist schön zu wissen. Also bin ich wirklich dankbar, dass Leute ihre Gedanken auf Twitter und dergleichen posten. Auf diese Weise wissen wir, dass etwas durchgekommen ist und es motiviert das Kreativteam wirklich. Ich denke, es ist eine gute Idee, diese Informationen mit den Mitarbeitern zu teilen, wenn sie hereinkommen.

Fujitsu: Bei 8Bit haben Sie mehr Festangestellte eingestellt, halten aber auch Studienbesprechungen ab, an denen Freelancer frei teilnehmen können.

Kasai: Ja, das tun wir. Es besteht das Gefühl, dass es gefährlich sein könnte, die Dinge so weiterzuführen, wie wir es in der Animeindustrie getan haben. Wenn Sie darüber nachdenken, was wir als Anime-Unternehmen im aktuellen Umfeld leisten können, können wir andere trainieren.

Vom Unternehmen gesponserte Studiensitzungen, die es ermöglichen, alle möglichen Fähigkeiten zu erwerben – wenn man den Menschen nicht die Möglichkeit bietet, sich zu verbessern, dann wird der Wert des Unternehmens allmählich abnehmen. Insbesondere die Animeindustrie hat viele Freelancer, und Menschen, die freiberuflich arbeiten, bekommen nicht viele Möglichkeiten zu studieren. Wenn das Unternehmen das durchziehen kann, dann denke ich, dass es am Ende für die Branche von großem Wert sein wird.

Tsutomu Kasai vor den Plakaten seiner Werke
Tsutomu Kasai vor den Plakaten seiner Werke

Fujitsu: Es ist die Aufgabe des Unternehmens, zu bilden?

Kasai: Die „see it, steal it“-Methode ist im Moment schwer durchzuziehen. Wenn Sie einer Produktionsfirma beitreten, mögen die Leute das anders sehen, aber erstens ist es wichtig, ein System zu schaffen, in dem die Menschen stabile Fähigkeiten erwerben können. Dann, indem Sie die Produktivität derjenigen mit Fähigkeiten steigern, wollen Sie eine effiziente Produktionsmethode anstreben, bei der die Menschen ausreichend Ruhe finden. Wir arbeiten noch daran, aber wenn wir die globale Fanbasis von Anime beibehalten wollen, ist es jetzt an der Zeit, dass wir eine Änderung vornehmen.

Fujitsu: Welche Art von Menschen sind am besten für die Animeindustrie geeignet?

Kasai: Die Anime-Industrie ist eine handwerkliche Welt, aber ich denke, du wirst eine besonders harte Zeit haben, wenn du stur bist. Menschen, die ihre „Waffe“ richtig in die Hand nehmen, Menschen, die flexibel sind und am Ende die Ergebnisse entstehen lassen können – ich denke, sie sind am besten geeignet. Anime-Produktion ist Teamarbeit, es gibt viele Dinge, die nicht wie geplant laufen. In Zeiten wie diesen kann man sich nicht mitreißen lassen oder sich hartnäckig um Details kümmern. „Ich wollte meine Waffe am Anfang so benutzen, aber wenn sich die Situation geändert hat, dann machen wir es so“ – Leute, die positiv sein und ihre Meinung ändern können, passen gut dazu.

Konzentrierte Arbeit beim Zeichnen
Konzentrierte Arbeit beim Zeichnen

Fujitsu: Wie werden sich Ihrer Meinung nach die Anime-Produktionsfirmen in Zukunft verändern?

Kasai: Für Produktionsunternehmen ist die Videoproduktion unsere Hauptwaffe. Es ist ein großer Vorteil, dass Videos auf der ganzen Welt gleich sind. Wenn Sie also die Vertriebsmethoden und Geschäftspraktiken verbessern können, dann gibt es eine wirklich gute Erfolgschance. Wenn Sie das Personal gut schulen und die Produktivität steigern können, sind Sie kurz davor. Es gibt eine Zukunft für die Animeindustrie, wenn man einen weichen Ansatz verfolgt.


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