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Der allererste Farbanime wird für die Internationalen Filmfestspiele von Cannes digital remastered

In der über 100 Jahre langen Geschichte der japanischen Animation gab es viele Meilensteine, der Film Hakujaden als erster Anime-Film in Farbe gehört auf jeden Fall dazu. Passend zu seinem 60-jährigen Jubiläum wird er für die Internationalen Filmfestspiele von Cannes digital remastered.

Der zugrundeliegende Film wurde auf Basis von 35mm-Filmnegativen, Kassetten und Celes (durchsichtige Folien) wiederhergestellt und anschließend in Ultra HD digital remastered. Toei Lab Tech und das Toei Digital Center übernahmen dabei die Restaurierung, bei Toei wurde der Film auch ursprünglich produziert.

Die Geschichte des Films basiert auf der chinesischen Volkserzählung „Legend of the White Snake“. Der Anlass der Vorführung ist der 60. Jahrestag des Films, der 1958 uraufgeführt wurde, sowie das 100. Jubiläum von Anime in Japan.

Die chinesische Volkserzählung

Diese Geschichte beginnt mit einem gutmütigen Jungen namens Xu Xian (许仙 Xǔ Xiān) in Hangzhou. Eines Tages kauft er etwas Tangyuan (汤圆 tāngyuán) von einem Hausierer in der Nähe des Westsees, ohne zu wissen, dass es sich tatsächlich um getarnte Unsterblichkeitspillen handelt. Nach dem Verzehr des Essens fühlt er sich angewidert, und bald wandern die Pillen von seinem Magen in den nahe gelegenen See, wo eine weiße weibliche Schlange, die Daoist (道教 Dàojiào) magische Kunst praktiziert, sie entdeckt. In dem Wissen, dass eine benachbarte Schildkröte auf ihr Glück eifersüchtig ist, nimmt die Schlange sie schnell auf und gewinnt spirituelle Kräfte. Als daoistischer Geist hat sie ihr ganzes Leben lang nach Untersterblichkeit gesucht und fühlt so eine immense Dankbarkeit und spirituelle Verbindung mit Xu Xian.

Auf ihrer Reise durch das menschliche Reich findet die weiße Schlange eine grüne Schlange der Gnade eines Bettlers ausgeliefert. Sie bemitleidet die Schlange, verwandelt sich in einen Menschen und rettet sie und ihr Leben. Dankbar für ihr Eingreifen schwört die grüne Schlange, ihr bis zum Ende der Zeit zu folgen.

Jahre vergehen nach diesem Vorfall, und die weiße Schlange hat nun den Namen Bai Suzhen (白素贞 Bái Sùzhēn) angenommen, die grüne Schlange den Namen Xiao Qing (小青 Xiǎo Qīng). Während des Qingming Festivals (清明节 Qīngmíng jié) treffen sie zufällig Xu Xian an der Broken Bridge, und Bai Suzhen heiratet ihn schließlich.

Und werden beide ihr Glück finden?

Xu Xian und Bai Suzhen lassen sich nieder und eröffnen ein Medizingeschäft. Während dieser Zeit hat der Schildkröten-Geist jedoch genug von den daoistischen Künsten gelernt, um menschliche Gestalt anzunehmen. Er nimmt die Gestalt eines buddhistischen Mönchs namens Fa Hai an (法海 Fǎ Hǎi). Miffed, dessen Pille von Bai Suzhen eingenommen wurde, nähert sich Xu Xian und sagt ihm, dass seine Frau während des Duanwu-Festivals (端午节 Duānwǔ jié) Realgarwein trinken muss (雄黄酒 xiónghuángjiǔ). Traditionell wird angenommen, dass der Realgar-Wein schädliche Kreaturen und Geister in einer Jahreszeit abwehrt, die stets von giftigen Kreaturen heimgesucht wird. Der Wein enthüllt Bai Suzhen als Schlange, und Xu Xian, beschämt vom Fakt, dass seine Frau die ganze Zeit eine Schlange war, stirbt anschließend durch den Schock an einem Herzinfarkt.

Bai Suzhen und ihre treue Xiao Qing reisen dann zum Mount Emei (峨眉山 Éméi shān), einem der vier heiligen buddhistischen Berge Chinas (wo auch viele Kampfkunsttraditionen ihren Ursprung haben), um Xu Xian wieder zu beleben. Nachdem Bai Suzhen ihn wiederbelebt hat, gesteht Xu Xian, dass er Bai Suzhen immer noch liebt. Da dadurch sein Plan gescheitert ist, sperrt Fa Hai Xu Xian ein, um Bai Suzhen zu ködern. Allerdings, geschwächt durch ihre Schwangerschaft, ist Bai Suzhens spirituelle Kraft erschöpft und sie ist nicht in der Lage, Xu Xian zu retten. Später gelingt es Xu Xian, selber aus seiner Gefangenschaft zu entkommen und er erreicht Bai Suzhen rechtzeitig zur Geburt ihres Sohnes Xu Mengjiao (许梦蛟 Xǔ Mèngjiāo). Ihr Glück ist jedoch von kurzer Dauer, da Fa Hai die beiden wieder in Hangzhou findet und Bai Suzhen in der Leifeng-Pagode einsperrt (雷峰塔 Léifēng Tǎ).

Die Geschichte des Sohnes

Jahre später besteht ihr Sohn Xu Mengjiao die kaiserlichen Prüfungen, einen wahnsinnig schwierigen und wettbewerbsfähigen Test, für den junge konfuzianische Wissenschaftler aus wohlhabenden Familien im ganzen Land ihr ganzes Leben lang studieren. Der Wettbewerb um die strenge Prüfung des öffentlichen Dienstes reicht aus, um selbst Studenten, die um die besten Plätze in Chinas modernem Bildungssystem konkurrieren, zu erschüttern. Xu Mengjiao kehrt mit dem Titel eines Spitzenforschers nach Hause zurück und hat damit die höchste Stufe des Erfolgs im ganzen Reich erreicht. Als frommer Konfuzianer kehrt er in seine Heimat Hanzhou zurück, um seiner Mutter in der Leifeng-Pagode Respekt zu erweisen. Berührt von Xu Mengjiaos kindlicher Hingabe befreit der Himmel Bai Suzhen aus der Gefangenschaft und ermöglicht der Familie die Wiedervereinigung.

Eine Produktion von Toei Animation

Die Produktion des Films begann kurz nach Toei’s Kauf vom ehemaligen Konkurrenten Nichido Eigasha und der daraus resultierenden Umbenennung in Toei Doga im Jahr 1956.  Die Regie führte Taiji Yabushita.

Der Film inspirierte die Arbeit von zahlreichen einflussreichen japanischen Animatoren wie Akira Daikubara, Yasuji Mori, Yasuo Otsuka und Reiko Okuyama. Er zeichnet sich durch seinen Disney-inspirierten Stil aus, der das damalige Ziel von Toei-Präsident Hiroshi Okada widerspiegelt, denn er wollte damals Toei Doga in das „Disney von Japan“ verwandeln. Der Film wird oft mit dem Stil und den Produktionstechniken von Osamu Tezukas Mushi Production verglichen, welcher später den Stil des japanischen Fernsehanime prägte.

Die diesjährigen Filmfestspiele von Cannes finden vom 14. bis 25. Mai statt.

Quelle: Die Website vom Internationalen Filmfestspiele von Cannes, Animation Business Journal

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