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HomeNachrichten aus JapanEhemaliger Leprapatient und 102-Jähriger als Fackelläufer bei Olympischen Spielen

Damit soll auch an die Ausgrenzung von Leprakranken erinnert werden

Ehemaliger Leprapatient und 102-Jähriger als Fackelläufer bei Olympischen Spielen

Zu den am 17. Dezember angekündigten olympischen Fackelläufern gehören unter anderem ein ehemaliger Leprapatient und ein hundertjähriger Athlet, der den Zweiten Weltkrieg überlebt hat. Mit unterschiedlichen Geschichten und Hintergründen sind sie entschlossen, die olympische Flamme auf ihren jeweiligen Etappen zu tragen, bevor sie ihr Ziel im Nationalstadion erreicht.

Lepra in das Gedächtnis der Menschen bringen

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Yasuji Hirasawa, 92, Leiter des Einwohnerverbandes des nationalen Lepra-Sanatoriums Tama Zenshoen im westlichen Tokyo-Vorort Higashimurayama, soll mit der Fackel auf dem Gelände des Sanatoriums laufen.

Während sich die Umstände von Lepra, auch bekannt als Hansen-Krankheit, in Japan zwischen den beiden Olympischen Spielen in Tokyo von 1964 und 2020 mit der Abschaffung des umstrittenen Leprapräventionsgesetzes im Jahr 1996 geändert haben, sind ehemalige Patienten immer noch mit Diskriminierung konfrontiert. Daher sagte Hirasawa: „Ich möchte dies zu einer Gelegenheit für die Menschen machen, zu verstehen, dass Lepra heilbar ist.“

Geboren in Koga in der Präfektur Ibaraki, nördlich von Tokyo, entwickelte Hirasawa im Alter von 13 Jahren Lepra-Symptome und zog ein Jahr später nach Tama Zenshoen. In letzter Zeit ist er als Geschichtenerzähler über die Krankheit aktiv und spricht über seine Erfahrungen vor Kindern in Grundschulen und bei anderen Gelegenheiten.

Regierung muss Angehörigen von Leprakranken Entschädigung zahlen

Im Juli dieses Jahres entschied sich die japanische Regierung, keine Berufung gegen ein Urteil des Bezirksgerichts Kumamoto einzulegen, das den Staat aufforderte, die Familien ehemaliger Leprapatienten für die Diskriminierung zu entschädigen, die sie im Rahmen einer jahrzehntelangen Trennungspolitik erlitten haben. Hirasawa betont jedoch, dass Diskriminierung und Vorurteile „in der Gesellschaft noch immer bestehen“.

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Bei den Olympischen Spielen 1964 in Tokyo beobachtete Hirasawa den Marathon auf einer Straße in der Stadt Chofu. Er jubelte Kokichi Tsuburaya zu, einem japanischen Athleten, der im Rennen Dritter wurde. Während ehemalige Leprakranke aus den USA und anderen Ländern das Ereignis im Nationalstadion verfolgen durften, waren japanische Betroffene nach dem inzwischen aufgehobenen Leprapräventionsgesetz gezwungen, außerhalb des Stadions zu bleiben.

Leprakranke auch bei Olympischen Spielen diskriminiert

„Die Olympischen Spiele fanden in meiner Reichweite statt, aber ich durfte nicht rein. Ich war frustriert“, erinnert sich Hirasawa. Sechsundfünfzig Jahre später wird er die Fackel tragen und am 14. Juli 2020 mit anderen Bewohnern und Schülern aus der Nachbarschaft in der Anlage laufen.

„Die Rolle des Läufers im Fackellauf wird dazu beitragen, die Geister meiner Freunde zu trösten, die enttäuscht sterben mussten. Es ist ein schweres Kreuz zu tragen, aber ich möchte die Fackel mit ihren Gedanken in meinem Herzen tragen“, sagte Hirasawa.

102-jähriger Läufer als Fackelträger

Eine weitere Person, die als olympischer Fackelträger eingesetzt wird, ist Shoji Tomihisa, ein 102-jähriger Athlet aus der Präfekturstadt Hiroshima in Miyoshi. Dieser war nach dem Atombombenangriff auf Hiroshima 1945 der Strahlung ausgesetzt.

„Solange ich laufe (in der Staffel), konzentriere ich mich darauf, den Lauf zu beenden, ohne an mein Alter zu denken“, sagte Tomihisa auf einer Pressekonferenz in der Gemeindeverwaltung von Miyoshi am 17. Dezember.

Tomihisa wurde auf der Insel Awaji in der westjapanischen Präfektur Hyogo geboren. Im Alter von 21 Jahren wurde er zur kaiserlichen japanischen Armee eingezogen und erlebte in China eine lebensbedrohliche Situation. Nach seiner Rückkehr nach Japan erhielt er einen Job bei der inzwischen abgebauten Japanese National Railways.

Am 6. August 1945, kurz nachdem die Atombombe an diesem Tag auf die Stadt Hiroshima geworfen wurde, betrat er die Stadt von der Station Miyoshi aus, um sich Rettungseinsätzen anzuschließen, wodurch er sich der Strahlung aussetzte.

Mit 97 Jahren fing er an zu laufen

Nach seiner Pensionierung übte Tomihisa keinen besonderen Sport aus, aber sein Freund und osteopathischer Arzt Hiromi Sadasue, der heute Tomihisa trainiert, empfahl ihm im Alter von 97 Jahren, es auf dem Leichtathletikplatz zu versuchen.

Tomihisa begann „aus gesundheitlichen Gründen“ zu laufen und führt heute ein sehr geordnetes Leben. Er wacht jeden Morgen um 4 Uhr auf und trainiert regelmäßig. Im Jahr 2017, als er 100 Jahre alt war, nahm Tomihisa an der Leichtathletik-Meisterschaft der Chugoku Region Masters in der Präfektur Tottori an der Küste des japanischen Meeres teil und stellte einen japanischen Rekord von 16:98 für den 60 Meter langen Bindestrich der Männer in der Altersgruppe 100-104 Jahre auf.

„Ich bin gesegnet, dass ich nicht krank bin oder irgendwelche Verletzungen habe. Ich werde meine Muskeln wieder in Form bringen und am Staffellauf teilnehmen“, sagte Tomihisa auf der Pressekonferenz. Er fügte hinzu: „Ich war entschlossen, irgendwie zu überleben, nachdem ich der Strahlung ausgesetzt war. Ich möchte jedem ein Beispiel sein, wie man läuft.“

MA

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