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Fünf Abgeordnete im Casino-Bestechungsskandal verhört

Noch ist wenig bekannt, es soll aber eine Pressekonferenz geben

Die Staatsanwaltschaft von Tokyo hat fünf Mitglieder des Repräsentantenhauses freiwillig zu ihrem angeblichen Erhalt von Bargeld von einem chinesischen Glücksspielbetreiber befragt, der in einen mutmaßlichen Fall von Casinobestechung verwickelt war, sagte eine investigative Quelle am Freitag.

Vier von fünf Abgeordneten gehören der LDP an

Zu den fünf Abgeordneten, die verdächtigt werden, jeweils etwa 1 Million Yen (8.291 €) von der Firma 500.com Ltd. erhalten zu haben, gehören der ehemalige Verteidigungsminister Takeshi Iwaya und ein regierendes Mitglied der Liberaldemokratischen Partei im Unterhaus, so die Quelle.

Vier der fünf gehören der LDP an, die von Premierminister Shinzo Abe geleitet wird, und der andere ist laut der Quelle Mitglied der oppositionellen Japanischen Innovationspartei.

Diskussion um Casinos in Japan

Die Staatsanwaltschaft des Bezirks Tokyo untersucht, ob die Abgeordneten oder ihre Sekretäre Geld erhalten haben, das gegen das Gesetz zur Kontrolle politischer Gelder verstößt, das Spenden von Ausländern oder ausländischen Organisationen verbietet.

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Iwaya, 62, und zwei andere waren Mitglieder einer parteiübergreifenden Gruppe von Gesetzgebern, die sich für die Förderung sogenannter integrierter Resorts, bestehend aus Casinos, Hotels und Konferenzräumen, in Japan einsetzten.

Einige der Wahlkreise der Mitglieder befinden sich in Hokkaido und Okinawa, Regionen, in denen 500.com an der Teilnahme an integrierten Resort-Projekten interessiert war.

Casinos sollen legalisiert werden

Japan hat kürzlich Casinos legalisiert, die in integrierten Resorts betrieben werden sollen, in der Hoffnung, mehr ausländische Touristen anzuziehen und die Wirtschaft nach den Olympischen und Paralympischen Spielen 2020 in Tokyo anzukurbeln.

Iwaya, dessen Wahlkreis in der Präfektur Oita im Südwesten Japans liegt, sagte durch seine Familie, dass er „nichts zu kommentieren hat“ und dass er am Samstagmorgen eine Pressekonferenz abhalten wird.

Katsunori Nakazato, der als Berater des chinesischen Unternehmens fungierte, lieferte um September 2017 jeweils etwa 1 Million Yen an die fünf Gesetzgeber aus, als er 3 Millionen Yen in bar an Tsukasa Akimoto übergab, damals ein LDP-Gesetzgeber, der letzte Woche wegen des angeblichen Bestechungsfalles verhaftet wurde.

Haft bis zum 14. Januar

Am früheren Freitag genehmigte das Bezirksgericht Tokyo einen Antrag der Staatsanwaltschaft, Akimoto bis zum 14. Januar in Haft zu nehmen.

Zusammen mit dem 48-jährigen Unterhausabgeordneten, der nach seiner Verhaftung am 25. Dezember aus der LDP ausgetreten ist, entschied das Gericht auch, die Haft von drei Personen zu verlängern, die mit 500.com in Verbindung stehen und die im Verdacht stehen, die Bestechungen zu tätigen.

Das Unternehmen soll ihn außerdem nach Hokkaido eingeladen und die Reisekosten in Höhe von rund 700.000 Yen im Februar 2018 übernommen haben.

Akimoto war bekannt als entschiedener Befürworter der Legalisierung von Casinos und war verantwortlich für die Überwachung der Regierungspolitik zur Einführung der Resorts, als er im Oktober 2018 für etwa ein Jahr als leitender Vizeminister im Kabinettsbüro tätig war.

kyodo

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