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Züchtung neuer Teesorten könnte beschleunigt werden

Genetische Informationen sollen den Teeanbau in Japan verbessern

Japanischen Forschern ist es gelungen, anhand von genetischen Informationen junger Blätter die Menge von Bestandteilen wie Koffein, die im japanischen Tee enthalten sind, vorhersagen.

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Ein Team von Forschern der Universität Shizuoka konnte durch die Analyse junger Blätter frisch gekeimter Teepflanzen erstmals den Gehalt an Komponenten in reifen Teepflanzen vorhersagen.

Genetische Informationen für die Züchtung neuer Sorten

Die Methode wird es nach Ansicht des Teams ermöglichen, die für die Entwicklung neuer Teesorten benötigte Zeit drastisch zu verkürzen. Ein Artikel über die Studie wurde am 15. Oktober in der britischen Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

Das Team analysierte die genetische Information junger Teeblätter, die in etwa drei Monaten keimten und verglich sie mit Daten über die Mengen an funktionellen Bestandteilen von 150 Arten von Teepflanzen, die sich im Teeforschungszentrum der Präfektur Shizuoka befinden.

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Durch die Analyse gelang es dem Team, vorherzusagen, wie viele funktionelle Komponenten in einer bestimmten Teepflanze gefunden werden, bevor sie wächst.

Bei herkömmlichen Entwicklungsmethoden werden die Samen von gekreuzten Teepflanzen vier oder fünf Jahre lang zu reifen Pflanzen gezüchtet, deren Blätter zu Tee verarbeitet und ausgewertet werden. Dieser Prozess wird wiederholt, um das Ergebnis zu verfeinern.

Tee könnte schneller gezüchtet werden

Mithilfe der neuen Methode der Genomikvorhersage können die Entwickler die gewünschten Teepflanzen schon bald nach der Keimung identifizieren, wodurch sich die für die Entwicklung benötigte Zeit von 20 bis 30 Jahren auf 10 Jahre oder weniger verkürzt. Die Methode ermöglicht es den Züchtern auch, weniger Land für die Züchtung von Teepflanzen zu verwenden.

Takashi Ikka, außerordentlicher Professor an der landwirtschaftlichen Fakultät der Universität Shizuoka, sagte, dass der Yabukita-Stamm der Teepflanzen etwa 75 Prozent des gesamten japanischen Tees ausmacht und dass die Qualität des Tees dadurch einheitlich geworden ist.

„Es gibt eine Nachfrage nach neuen Teegeschmacksrichtungen, Gerüchen und Farben, aber dies war unerreichbar“, so der Professor „Indem wir eine maßgeschneiderte Teezüchtung erreichen und die Entwicklung von Stämmen unterstützen, die von Bauern und anderen Produzenten nachgefragt werden, wollen wir die Art und Weise ändern, wie Tee gezüchtet wird.“

„Wenn die Forschung in die Praxis umgesetzt wird, wird es möglich sein, den perfekten Tee zum perfekten Zeitpunkt anzubieten“, sagte Morihiko Yamamoto, der in Makinohara, Präfektur Shizuoka, Tee anbaut, verarbeitet und verkauft.

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