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Das Land braucht einen Wandel

Japan steht vor großen Herausforderungen

Kyodo: Mit dem Ende der Olympischen und Paralympischen Spielen in Japan hat sich das Land einer großen Herausforderung gestellt: eine große Veranstaltung in Zeiten einer globalen Pandemie abzuhalten.

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Doch das Land steht vor einigen großen Herausforderungen, jedenfalls laut dem Soziologen Shunya Yoshimi, der die Spiele auch als Misserfolg für das Land bezeichnet, da sie ein Licht auf die vielen Probleme des Gastgeberlandes geworfen haben.

Olympische Spiele sind nicht gut gelaufen

„Die Olympischen Spiele sind nicht gut gelaufen, aber nicht unbedingt wegen des Coronavirus“, sagte der Professor der Universität Tokyo in einem Interview mit der Nachrichtenagentur Kyodo News, wenige Tage vor dem Abschluss der Paralympics am Sonntag. „Der eigentliche Grund ist, dass es zu diesem Zeitpunkt keinen Grund gab, die Olympischen Spiele auszurichten. Es war zu früh für die zweiten Spiele in Tokyo.“

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Zu den schwerwiegendsten Problemen gehöre laut Yoshimi, dass Japan immer noch nicht in der Lage sei, eine Vision für seine Zukunft zu entwickeln und aus den Fehlern der Vergangenheit zu lernen. Wobei die Mentalität seiner einflussreichen Führer, meist Männer um die 70 oder älter, dem Mythos des Wirtschaftswachstums verhaftet bleibe.

Die Paralympics sind seit Sonntag zu Ende, kurz nachdem Premierminister Yoshihide Suga seine eigene Regierung abgesetzt hatte, nachdem der erhoffte Popularitätsschub durch die Spiele nicht eingetreten ist.

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Suga kündigte am Freitag an, dass er nicht zur Wiederwahl als Vorsitzender der Regierungspartei Ende des Monats antreten werde und bereitete damit den Weg für seinen Rücktritt als Japans Regierungschef nach nur knapp einem Jahr im Amt.

Yoshimi sagte, die Motive derjenigen, die sich um die Ausrichtung der Olympischen Spiele bemühten, seien weitgehend von der Besessenheit mit dem vermeintlichen Erfolg der Sommerspiele in Tokyo vor fast sechs Jahrzehnten getrieben.

Als die Spiele 1964 stattfanden, wollte Japan dem Rest der Welt zeigen, welche wirtschaftlichen und technologischen Errungenschaften das Land knapp zwei Jahrzehnte nach seiner Niederlage im Zweiten Weltkrieg erreicht hatte.

„Das damalige Japan stand im Einklang mit dem langjährigen Motto der Olympischen Spiele – Schneller, höher, stärker -, aber die heutige Gesellschaftsstruktur mit einer rasch alternden Bevölkerung und einer schrumpfenden Erwerbsbevölkerung hat das Land weit davon entfernt“, so Yoshimi. „Die harte Realität sei, dass Japan nicht in der Lage sein werde, zu den Jahren des spektakulären Wirtschaftswachstums zurückzukehren. Das Land müsse seine Denkweise ändern, anstatt sich an den Erfolgen der Vergangenheit zu orientieren.“

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In einem Mangel an einer klaren Vision hatten Japans Olympia-Organisatoren zunächst versucht, die Spiele als Symbol für die Erholung des Landes von dem verheerenden Erdbeben, dem Tsunami und der Atomkrise 2011 zu gestalten.

Doch dann tauchte eine neue Krise auf, und die Olympischen Spiele und die Paralympics wurden wegen der Pandemie im März 2020 um ein Jahr verschoben.

In den Monaten vor den Spielen änderten Suga und das Internationale Olympische Komitee das Narrativ und verlagerten die Bedeutung der Veranstaltung auf die Demonstration der Fähigkeit Japans und der Welt, sich zu vereinen und COVID-19 zu überwinden.

Spiele in Japan sollten eine Botschaft vermitteln, die schnell fallen gelassen wurde

Während das Schicksal der Spiele noch in der Schwebe war, lautete Sugas oft wiederholte Botschaft, dass die Spiele als Beweis dafür, dass die Menschheit das Virus besiegt hat, abgehalten werden sollten.

Doch als die Zahl der Corona-Infektionen in Tokyo und anderen Teilen Japans seit der Eröffnung der Olympischen Spiele am 23. Juli explosionsartig anstieg, wurde diese Botschaft von der erhofften Heldentat bald fallen gelassen.

Für Yoshimi ist es ein Problem, dass das  Land weiterhin an der, wie er es nennt „Festival-Doktrin“ festhalte, um seine Wirtschaft anzukurbeln.

Er ist jedoch nicht völlig pessimistisch und geht davon aus, dass Menschen, die nach den 1980er-Jahren geboren wurden, eine entscheidende Rolle bei der Schaffung eines neuen Japans spielen werden.

Der führende Wissenschaftler für Kultur- und Medienwissenschaften hat das Gefühl, dass die Menschen in den 30ern in Japan viele der Werte derjenigen, die das Wirtschaftswunder erlebt haben, nicht nachempfinden können. Sie werden in 20 Jahren eine Schlüsselrolle in der Gesellschaft spielen, wenn der Einfluss der alten Generation nachlässt.

„Wenn jeder nach dem Motto ’schneller, höher und stärker‘ strebt, wird dies den Planeten ruinieren und nicht nachhaltig sein“, so Yoshimi. „Ich denke, dieser Wert ist in dieser Zeit falsch“.

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