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Der Mann hatte vielen Juden zur Flucht aus Europa verholfen

Japaner spenden für litauisches Museum, das japanischen Diplomaten würdigt

Einem japanischen Diplomaten, der im Zweiten Weltkrieg tausenden Juden bei der Flucht aus Europa geholfen hat, ist in Litauen sogar ein Museum gewidmet. Dieses besitzt für viele Menschen in Japan eine große Bedeutung.

Das Gedächtnismuseum in Litauens ehemaliger Hauptstadt erzählt die Geschichte von Chiune Sugihara, der zwischen 1939 und 1940 als Vizekonsuldiplomat im japanischen Konsulat in Kaunas tätig war. Seine kleine Sammlung ist in der Villa untergebracht, die einst als Konsulat diente.

Probleme durch Coronavirus

Doch auch das Museum leidet unter den Beschränkungen der Coronavirus-Pandemie. Es war lange geschlossen und vor allem kommen keine Touristen mehr aus Japan, da diese nicht in das Land einreisen können.

„Der Ticketverkauf ist unsere Haupteinnahmequelle. Früher machten Japaner 85% der Besucher aus. Jetzt sind die Besucher aus Japan weg, und damit auch unser Einkommen“, sagte Museumsdirektor Ramunas Janulaitis.

Japaner sammeln Geld für Museum

Die Menschen aus der Präfektur Gifu auf der japanischen Insel Honshu, auf der Sugihara geboren wurde, sammelten jedoch etwa 30.000 Euro, um dem Museum zu helfen, die Pandemie zu überleben.

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„Wir rechnen damit, im Herbst weitere 40.000 aufzubringen“, sagte der japanische Botschafter Shiro Yamasaki.

Sowohl die Sowjetunion als auch Deutschland besetzten Litauen während des Krieges. Die Sowjets annektierten die baltische Nation, die 1990 unabhängig wurde.

Visa zur Flucht vor den Nazis

Während seiner Zeit im Konsulat in Kaunas erteilte Sugihara fast 6.000 jüdischen Flüchtlingen, hauptsächlich aus dem benachbarten Polen, Transitvisa nach Japan. Die 10-Tage-Visa, die er ohne Genehmigung des japanischen Außenministeriums ausstellte, ermöglichten den Flüchtlingen die Flucht und das Überleben nach dem Holocaust.

Sugihara wurde an einen anderen Ort in Europa versetzt, und als er 1947 nach Japan zurückkehrte, wurde er entlassen. Er starb 1986.

Museum 1999 eröffnet

Das 1999 gegründete Museum, das seine mutigen Taten würdigt, stellt das Leben und Werk Sugiharas aus. Die Villa wurde so dekoriert, dass sie das Aussehen der Villa während seiner Dienstzeit wiedergibt. Auch die Namen von Juden, denen er bekanntermaßen Visa erteilt hat, sind ausgestellt.

Die Regierung in Litauen, dem südlichsten baltischen Land, das einst die Heimat einer großen jüdischen Gemeinde war, hat das Jahr 2020 zum „Jahr des Chiune Sugihara“ erklärt.

MA

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