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Japans Kartellamt leitet Untersuchung gegen Online-Giganten-Rakuten ein

Gegen die freie Versandpolitik wurde eine Petition eingereicht

Japans Kartellamt wird eine Untersuchung gegen Rakuten Inc. einleiten, nachdem eine Gruppe von Händlern eine Petition über die geplante Politik des freien Versands im Online-Shopping-Center des Unternehmens eingereicht hat.

Laut der von rund 450 Händlern des Rakuten-Marktplatzes organisierten Petition, die von 4.000 Personen unterzeichnet wurde, missbraucht das Unternehmen seine marktbeherrschende Stellung. Denn es zwingt sie, ab dem 18. März die Kosten für den kostenlosen Versand für alle Bestellungen über 3.980 Yen (33 Euro) zu übernehmen.

Mehrere Behauptungen gegen Rakuten

„Im Allgemeinen muss ein Unternehmen in einer überlegenen Position, das Kunden ungerechtfertigt benachteiligt, mit einem Verstoß gegen das Gesetz rechnen“, sagte der Generalsekretär der japanischen Kommission für fairen Handel, Shuichi Sugahisa, auf einer Pressekonferenz.

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Die Händler verlangten auch, dass die Kartellaufsichtsbehörde mehrere Behauptungen untersucht. Laut ihnen wurden einige Verkäufer gezwungen, Rakutens mobiles Zahlungssystem zu benutzen und dessen Provisionen zu übernehmen. Außerdem wurden einige von Rakuten wegen geringfügiger Verstöße gegen die Regeln des Unternehmens zu Unrecht mit einer Geldstrafe belegt.

„Rakuten ändert immer wieder Vertragsbedingungen zu seinen Gunsten, während die Gewinne der Verkäufer sinken“, sagte der Vertreter der Händler, Yuki Katsumata. Die Gruppe erwägt auch, eine Klage gegen Rakuten einzureichen, um den freien Versand auszusetzen.

Großer Nachteil für die Händler

Der Anwalt der Händler, Yoshihito Kawakami, sagte: „Wenn die Verkäufer die Versandkosten tragen müssen, wird ihnen ein übermäßiger Nachteil auferlegt und ein Missbrauch der überlegenen Verhandlungsposition, die durch das Antimonopolgesetz verboten ist, dargestellt.“

Ein leitender Angestellter von Rakuten erklärte, das Unternehmen werde seine Antwort überdenken und fügte hinzu: „Wir werden unsere Bemühungen fortsetzen, um das Verständnis der Verkäufer zu gewinnen“.

Die Händler begannen mit ihrer Petition, als die FTC (Federal Trade Commission) die Untersuchung von Rakuten und anderen Technologiegiganten, darunter Amazon.com Inc., Apple Inc., Google LLC und Facebook Inc., intensivierte. Die FTC wollte so feststellen, ob die Firmen ihre Marktposition missbrauchen.

Kontrollen werden verschärft

Die Regierungen Japans und auch anderer Länder planen, die Kontrollen der Giganten zu verschärfen, um die Angst zu nehmen, dass der Zugang zu riesigen Mengen an Kundendaten den fairen Wettbewerb behindern könnte.

Gegenwärtig legen die etwa 49.500 Händler in Rakutens Online-Einkaufszentrum die Versandgebühren für die Artikel unabhängig voneinander fest, wobei einige von ihnen einen kostenlosen Versand anbieten.

Kleine Verkäufer sagen, dass sie nicht überleben können, ohne die Versandkosten an die Kunden weiterzugeben und die Politik des freien Versands würde sie weniger wettbewerbsfähig machen als große Händler.

Rakuten-Beamte haben argumentiert, dass der kostenlose Versand für einen Mindest-Abnahmemengen-Betrag den Umsatz steigern würde, was den Händlern langfristig zugutekäme.

Kyodo

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