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Zuvor war die Saison mehrfach verschoben worden

Japans Profi-Baseball-Liga startet am 19. Juni ohne Zuschauer

Nachdem nun der Ausnahmezustand in allen Präfekturen Japans aufgehoben wurde, kann die Profi-Baseball-Saison am 19. Juni beginnen. Allerdings werden die Spiele ohne Zuschauer stattfinden, so Nippons Profi-Baseball-Kommissar Atsushi Saito am Montag. Der Start der Saison musste wegen der Coronavirus-Pandemie um fast drei Monate verschoben werden.

Eigentlich sollte die NPB-Saison 2020 am 20. März beginnen. Doch aufgrund des Coronavirus mussten alle großen Sportveranstaltungen im ganzen Land abgesagt werden. Die Spiele werden die ersten Profi-Sportveranstaltungen in Japan seit der Ausrufung des Ausnahmezustands durch die Regierung im April sein.

Baseball soll die Stimmung heben

„Wenn möglich, hoffen wir, die Stimmung aller, die unter einem Gefühl der Hoffnungslosigkeit leiden, zu heben und den Weg für andere Sportarten zu ebnen“, sagte Saito auf einer Pressekonferenz nach einem Treffen mit Vertretern der 12 Mannschaften.

Die Ankündigung erfolgt im Zuge der Aufhebung des Ausnahmezustands in den letzten verbliebenen Gebieten des Landes, darunter der Großraum Tokyo und Hokkaido im Norden, da die Ausbreitung der Infektionen unter Kontrolle zu sein scheint.

Es werden nur 120 Spiele gespielt

Der Kommissar sagte, dass die Mannschaften aufgrund der Verzögerung nur 120 der ursprünglich 143 Spiele im regulären Saisonkalender spielen werden, wobei die Japan-Serie am 21. November beginnen soll. Saito sagte, es sei noch keine Entscheidung getroffen worden, ob die Playoffs der Climax Series ausgetragen werden sollen.

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Das diesjährige All-Star-Spiel und die Interleague-Spiele sind bereits abgesagt worden.

Trainingsspiele ab 2. Juni

Die Klubs in Japans Zentral- und Pazifik-Ligen haben ihr Training wieder aufgenommen, da sie für den Saisonstart wieder an den Start gehen. Saito sagte, dass die Mannschaften die Trainingsspiele am 2. Juni wieder aufnehmen werden, und der Zeitplan aller Spiele wird angepasst, um die Entfernung und die Häufigkeit, mit der die Mannschaften reisen müssen, zu begrenzen.

Obwohl die Major League Baseball immer noch auf Eis gelegt ist, ist der Profi-Baseball bereits nach Taiwan und Südkorea zurückgekehrt. Anfang dieses Monats begann der chinesische Profi-Baseball damit, eine begrenzte Anzahl von Fans zu seinen Spielen zuzulassen, während die koreanische Baseball-Organisation die Saison 2020 ohne Zuschauer eröffnete.

Die NPB verwendet die Anweisungen der taiwanesischen und südkoreanischen Profi-Ligen als Rahmen für die Erstellung von Richtlinien zur sicheren Durchführung von Spielen in Japan inmitten der Pandemie.

Zunächst Spiele ohne Fans

Während die Zuschauer vorerst von den Spielen ausgeschlossen sind, sagte Saito, dass die Fans in Zukunft möglicherweise die Spiele besuchen dürfen, wenn das Infektionsrisiko weiter sinkt.

„Unsere Diskussion konzentrierte sich darauf, die Liga auch ohne Zuschauer zu eröffnen“, sagte er. „Es ist denkbar, Zuschauer kommen zu lassen, wenn sich die Umstände verbessern, aber wir haben noch keine Details besprochen.“

Sollte es in Japan zu einer weiteren Infektionswelle kommen, so Saito, werde der Vorstand der NPB unter Anleitung von Experten und Ärzten und in Zusammenarbeit mit nationalen und lokalen Regierungen zusätzliche Gegenmaßnahmen in Betracht ziehen.

Der Werfer der Hanshin Tigers, Shintaro Fujinami, war der erste professionelle Baseballspieler in Japan, der positiv auf das neuartige Coronavirus getestet wurde, der am 26. März entdeckt wurde. Der Klub der Central League bestätigte am folgenden Tag, dass zwei weitere Spieler ebenfalls infiziert worden waren.

Saisonstart musste mehrfach verschoben werden

Nachdem die Regierung Ende Februar einen Antrag auf Verschiebung oder Absage aller Großveranstaltungen gestellt hatte, was eine Unterbrechung der japanischen Profi-Sportligen zur Folge hatte, versuchte die NPB zwei neue Starttermine anzupeilen, die aber beide aufgegeben werden mussten.

Der Dachverband legte einen Saisonstart jedoch frühestens im Juni fest, nachdem Premierminister Shinzo Abe im April den landesweiten Notstand ausrief und die Maßnahme später verlängerte, um die Infektionsfälle einzudämmen.

Saito kündigte am 11. Mai an, dass das All-Star-Spiel, das ursprünglich für Juli geplant war, zum ersten Mal seit seiner ersten Austragung im Jahr 1951 abgesagt werden würde, da es angesichts der Verzögerung schwierig sei, die Spieler rechtzeitig auszuwählen.

kyodo

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