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Die Pandemie schränkt die normale Arbeit ein

Kindercafeterien in Japan müssen neue Wege gehen

In Japan gibt es zahlreiche Kindercafeterien, in denen Kinder aus benachteiligten Familien Mahlzeiten erhalten können. Doch auch diese müssen sich durch die Coronavirus-Pandemie neue Maßnahmen überlegen.

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Das Sendai Kodomo Shokudo, das seit 2016 in der nordostjapanischen Stadt Sendai betrieben wird, wird von Shoko Momma geleitet. Die Kindercafeteria bietet normalerweise an zwei Sonntagen im Monat ein Abendessen für 10 bis 40 Personen an.

Kindercafeterien stellten sich auf Schließungen ein

Momma sagte, es sei eine schlechte Situation eingetreten, nachdem Premierminister Shinzo Abe Ende Februar die landesweite Schulschließung angeordnet hatte. So konnten die Kinder auch in den Schulen keine Mahlzeiten erhalten, was die Situation noch verschlimmerte. Die Kindercafeterien wollten sich auf die Situation einstellen. „Schon früh dachte ich darüber nach, was mit uns geschehen würde, wenn wir mit einer ähnlichen Situation wie bei der Abriegelung in Wuhan konfrontiert würden“, sagte Momma und bezog sich dabei auf die chinesische Stadt, die als ursprüngliches Epizentrum des Ausbruchs dieser Nation galt.

Da ihre Dienste mit den drei „C“-Situationen in Konflikt geraten, die die Japaner vermeiden sollen – geschlossene Räume, überfüllte Orte und enger Kontakt – begann die Gruppe im März damit, 300 Haushalte über ihre Lebensmittelkammer mit Lebensmitteln zu versorgen. Das änderte sich jedoch, als Anfang April zunächst in bestimmten Gebieten, darunter auch in Tokyo, der Ausnahmezustand ausgerufen wurde, der sich später auf die gesamte Nation ausweitete.

Verteilung von Lebensmittelpaketen an Haushalte

Das Programm, bei dem Nahrungsmittel kostenlos angeboten werden, dient als Lebensmittelservice für in Not geratene Familien. Nach der Ausrufung des Ausnahmezustands begannen Momma und ihr Team mit der Lieferung von Reispaketen und anderen Nahrungsmitteln nach Hause. Die vorübergehende Einstellung einiger Geschäfte aufgrund des Ausnahmezustands drückte auch das Einkommen von Alleinerziehenden, die in Gaststätten arbeiten oder Teilzeitarbeitsplätze bekamen.

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Um die Kinder, die im Sendai Kodomo Shokudo Stammgäste sind, in Verbindung zu halten, entwickelten sie auch ein einzigartiges, an Brieffreunde erinnerndes Projekt, bei dem 50 Kindern leere Postkarten zugeschickt werden, damit sie ihre Gedanken aufschreiben können. „Ich möchte, dass die Kinder das Gefühl haben, dass sie nicht allein sind, dass die Dinge nicht so bleiben, wie sie jetzt sind und dass wir uns eines Tages wiedersehen werden“, sagte Momma und fügte hinzu, dass die Botschaften, die sie zur Unterstützung ihrer Bemühungen erhalten, einen dringend benötigten emotionalen Impuls geben.

Cafeterien sollen Ort des Austausches sein

Eine weitere Kindercafeteria, Mainichi Kodomo Shokudo Takashimadaira, in Tokyo schloss ebenfalls nach dem ersten Ausnahmezustandsbeschluss der Regierung am 7. April. „Wir hielten es für riskant, Kinder auf engem Raum zu versammeln“, sagte Gruppenleiter Shinji Rokugo. Normalerweise kommen etwa 30 Gäste pro Tag, aber im Moment haben sie sich darauf verlegt, Lunchpakete zum Mitnehmen zu verteilen.

Die beiden Cafeterien spiegeln das Dilemma wider, in dem sich andere Cafeterien im ganzen Land während der Pandemie befanden. Seit der Eröffnung der ersten im Jahr 2012 hat sich die Gesamtzahl der Cafeterien auf rund 4.000 erhöht. Ursprünglich wurden die Cafeterien für einkommensschwache Haushalte und Kinder eröffnet, die allein essen, weil ihre Eltern bis spät in die Nacht arbeiten mussten. Im Laufe der folgenden Jahre haben sie sich zu einem Ort des lokalen Gemeindeaustauschs entwickelt.

Umfrage stellt fest, dass viele Cafeterien schließen mussten

Eine Umfrage der gemeinnützigen Organisation Japan Kodomo Shokudo Support Center Musubie, die Mitte April unter rund 230 Gruppen in 35 Präfekturen durchgeführt wurde, ergab, dass fast 40 Prozent der Cafeterien ihren Betrieb vollständig eingestellt hatten. Die überwiegende Mehrheit der übrigen ging in verschiedenen Formen weiter, einige als Speisekammern, andere verteilten Lunchpakete.

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Die Umfrage ergab auch, dass einige Dienststellen Beschwerden von Anwohnern erhalten hatten, die sagten, sie verstießen gegen die Empfehlungen zur sozialen Distanzierung. „Es fehlt in der Gesellschaft immer noch ein Verständnis dafür, warum es Kinderkantinen gibt. Für diejenigen, die es brauchen, sind die Kindercafeterien und die Speisekammern ein ebenso wichtiger Dienst wie die Kindertagesstätten und Lebensmittelgeschäfte“, sagte Makoto Yuasa, Präsident und CEO von Musubie.

Cafeterien nehmen Risikoanalyse vor

Yuasa betonte, dass die Freiwilligen das Infektionsrisiko sehr gut kennen, sie aber „trotzdem weitermachen, weil die Notwendigkeit, solche Dienste anzubieten, die Risiken übertrifft“. Regierungsdaten zeigten, dass in Japan im Jahr 2015 jedes siebte Kind unter 18 Jahren in Haushalten lebte, die weniger als die Hälfte des nationalen verfügbaren Medianeinkommens verdienten, womit sie unter der Kinderarmutsgrenze lagen.

Yuasa sagte, so wie die Katastrophe von 2011 im Nordosten Japans die Menschen zum Umdenken in ihren Lebensgewohnheiten angespornt habe, gelte dies auch für die aktuelle Krise. „Es ist jetzt an der Zeit, sich bewusst zu werden, dass die regelmäßigen Dinge im Leben das sind, wofür wir dankbar sein sollten.“

Mommas Gruppe, zu der Freiwillige gehören, die der Gesellschaft für die Unterstützung, die sie während der schwierigen Zeiten im Jahr 2011 erhalten haben, etwas zurückzahlen wollen, ist eine von sieben, die von der Fish Family Foundation, einer in Boston ansässigen NPO, die hinter der Einrichtung des japanischen Programms „Women’s Leadership Initiative“ steht, COVID-19-Notfallfinanzierung erhalten haben.

Kindercafeteria als Dreh- und Angelpunkt des Lebens

Die Gründerin Atsuko Toko Fish hofft, dass ihre Unterstützung „ein Leuchtfeuer der Hoffnung“ für die Frauen, die während der Pandemie direkt mit den am stärksten gefährdeten Menschen und ihren Gemeinden arbeiten, sein wird. Während Abe den Ausnahmezustand für 39 der 47 Präfekturen Japans aufgehoben hat, darunter auch für Miyagi, eine der am schlimmsten betroffenen Präfekturen während der Tsunami-Katastrophe von 2011, wurden die Menschen aufgefordert, die soziale Distanzierung fortzusetzen.

Yuasa sieht die Notwendigkeit, neue Grenzen zu erforschen, da solche Cafeterien nicht nur eine „Lebensader“ für einige Haushalte sind, sondern auch ein wichtiger Ort, um Gemeinschaft aufzubauen. „Wir hoffen, ein System zu schaffen, in dem die Kindercafeteria der Dreh- und Angelpunkt in einem lokalen Gebiet sein wird“, sagte er.

Gegenseitige Hilfe von Restaurants und Kindercafeterien

Die Idee ist, dass die Cafeterien Lebensmittel von in Schwierigkeiten geratenen Speiselokalen kaufen, um ihnen zu helfen, den Virus-Fallout zu überstehen und sie an Kinder zu verteilen. Auf diese Weise kann durch die Unterstützung sowohl für die lokalen Speiselokale als auch die Kinder ein Grundstock an Unterstützung und Vertrauen in der lokalen Gemeinschaft geschaffen werden.

Da Momma sich vorstellt, dass es frühestens im August sein könnte, bevor die Cafeteria einen Service auf dem Niveau vor dem 19. Oktober anbieten kann, wird ihre Gruppe bis Oktober weiterhin Lebensmittelpakete verschicken und Briefe schreiben. „Gemeinsames Essen baut Barrieren ab, damit sich die Menschen öffnen können. Die Cafeteria ist nicht nur für Kinder da, sondern bietet auch den Eltern Trost und Ermutigung“, sagte Momma. „Es geht nicht nur darum, den Magen zu füllen, sondern auch das Herz.

kyodo

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