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LGBT-Sportlerin und Aktivisten hoffen auf positiven Effekt der Olympischen Spiele

Durch die Offenheit und Toleranz soll auch Japan toleranter werden

Die Fußballspielerin Shiho Shimoyamada ist durch die Resonanz ermutigt worden, die sie erhalten hat, seit sie im Februar letzten Jahres Japans erste offen lesbische Profisportlerin wurde.

Jetzt, da die Olympischen Spiele in Tokyo in diesem Sommer die Aufmerksamkeit der Welt auf Japan lenken, hofft sie, dass sich die Einstellung gegenüber LGBT-Menschen in ihrem Heimatland weiter entwickeln kann.

Mehrere LGBT-Athleten bei Olympischen Spielen

„Es werden mehrere offen homosexuelle Athleten bei den Olympischen Spielen in Tokyo antreten“, sagte die 25-jährige Shimoyamada. „Wenn die Menschen in Japan LGBT-Athleten mit eigenen Augen sehen und sie neben Athleten, die nicht LGBT sind, antreten sehen, wird das sicherlich eine große Auswirkung haben. Die Menschen werden sehen, dass LGBT-Athleten genau wie alle anderen Athleten sind.“

Shimoyamada trat im vergangenen Jahr bei einem Profispiel in Deutschland für den SV Meppen an die Öffentlichkeit. Sie hatte bereits verschiedenen Freunden und Mannschaftskameraden in Japan erzählt, dass sie lesbisch ist, aber immer frustrierter wurde, wenn sie nach Hause kam und die Leute anlügen musste.

Erste aktive offene LGBT-Sportlerin

Nachdem sie es ihrer Familie gesagt hatte – die sagte, sie würden sie unterstützen – veröffentlichte sie ein Interview, das sie einer ehemaligen Kollegin der Keio-Universität gegeben hatte, in dem sie ihre Sexualität in sozialen Medien diskutierte. Darauf folgte eine Videobotschaft, die vom Pride House Tokyo produziert wurde, einem Projekt, das im Vorfeld der Spiele in Tokyo das Verständnis für LGBT-Themen fördern soll.

Andere japanische Athleten haben sich nach ihrer Pensionierung in der Vergangenheit als homosexuell geoutet, aber Shimoyamadas Ankündigung machte sie zum ersten Profi, der dies noch aktiv tat. Ihre Meppener Mannschaftskameraden begrüßten die Nachricht mit kaum einem Achselzucken, aber in ihrem Heimatland war die Reaktion lebhafter.

Coming-out für sich selbst

„Das erregte großes Aufsehen“, sagte die gebürtige Ibaraki-Präfekturerin, die noch nie für Japans A-Nationalmannschaft gespielt hat, aber einmal eine Kandidatin für den Kader der World University Games war.

„Freunde oder Leute, die ich früher kannte, schickten mir Nachrichten, und Leute aus dem Sport, die ich nicht kannte, die aber meine Geschichte in Bezug auf sie erzählten, kontaktierten mich, um zu sagen, dass sie das Interview gelesen hatten und es ihnen Kraft gegeben hatte. Um ehrlich zu sein, gab es überhaupt keine negative Reaktion.“

„Der Grund für mein Coming-out war in erster Linie, um mir selbst zu helfen“, fuhr sie fort. „Ich wollte mein Leben einfacher machen. Aber als ich es tat, sagten mir viele Leute, dass das, was ich tat, ihnen Mut gegeben oder sie dazu gebracht habe, sich selbst zu outen. Als die Leute mir diese Botschaften schickten, wurde mir klar, wie sinnvoll es für einen Sportler ist, sich zu outen.“

Bewusstsein für LGBT-Themen im Sport stärken

Shimoyamada hatte während ihrer zweijährigen Zeit in Deutschland einen Profivertrag, doch im vergangenen Sommer entschied sie sich, nach Japan zurückzukehren, um in der Amateur-Nadeshiko-Liga mit dem Zweitligisten Sfida Setagaya FC zu spielen.

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Sie hält regelmäßig öffentliche Treffen ab und gibt Interviews, um in ihrem Heimatland das Bewusstsein zu schärfen, und erklärt, dass die Ausrichtung der Olympischen Spiele in Tokyo eine zu gute Gelegenheit war, um sie zu verpassen.

Nicht die einzige Person, die sich mit LGBT-Themen befasst

„Wenn es die Olympischen Spiele nicht gegeben hätte, würde ich wohl immer noch in Deutschland professionell spielen“, sagt sie. „Die Aufmerksamkeit, die die Olympischen Spiele erhalten, ist wirklich etwas anderes. Indirekt wendet sich diese Aufmerksamkeit der Vielfalt und den LGBT-Themen zu. Wenn ich diese Chance verstreichen lassen würde, würde sie sich nicht wiederholen. Die Leute (in Japan) würden einfach weiter denken, dass LGBT-Leute eine völlig andere Art von Menschen seien und dass Ausländer und Japaner völlig unterschiedlich seien.“

Shimoyamada ist nicht die einzige Person, die sich mit LGBT-Problemen in Japan befasst und hofft, vom olympischen Rampenlicht zu profitieren.

Pride House Tokyo als wichtiger Faktor

Das Pride House Tokyo ist ein Projekt, an dem Nichtregierungsorganisationen, Unternehmen, Botschaften und Einzelpersonen beteiligt sind. Es wird ein Pop-up-Informationszentrum eröffnen und verschiedene Veranstaltungen während der Sommerspiele am 24. Juli und 9. August organisieren. Das Pride-House-Projekt ist seit den Spielen in Vancouver 2010 bei den Olympischen Spielen präsent – soweit die nationalen Gesetze dies zulassen – und wurde letztes Jahr in Tokyo für die Rugby-Weltmeisterschaft vom 20. Oktober bis 2. November eingerichtet, die in Japan stattfand.

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„Es wird oft gesagt, dass die Sportwelt die letzte Grenze für ein Coming-out ist“, sagte Gon Matsunaka, Gründer und Präsident des Pride House Tokyo. „Es gibt eine Menge Diskriminierung und Vorurteile und bei großen internationalen Sportveranstaltungen gibt es manchmal Gruppen von Machos, die sich wie Hooligans benehmen. Es wurde angedeutet, dass LGBT-Athleten und ihre Familien und Freunde einen Ort brauchen, an dem sie sich wohlfühlen können, und Vancouver war der erste, der dies ermöglichte“.

„Die Olympischen Spiele finden alle vier Jahre statt, aber sie kommen nur vielleicht zweimal im Leben in das eigene Land“, sagte er. „Dieses Mal geht es um Integration und Vielfalt und ich denke, das ist eine große Chance.“

Transgender-Athleten dürfen ab den Olympischen Spielen 2016 teilnehmen

Das Internationale Olympische Komitee änderte seine Richtlinien im Januar 2016, um es Transgender-Athleten zu ermöglichen, an den Olympischen Spielen teilzunehmen, ohne sich einer Operation zur Geschlechtsumwandlung zu unterziehen. Dies geschah, obwohl keine Transgender-Athleten an den Spielen in Rio teilnahmen.

Die Richtlinien bezüglich Transgender-Athleten haben sich als umstritten erwiesen und Pläne, sie vor den Spielen in Tokyo zu verschärfen, kamen im vergangenen Jahr ins Stocken, weil sich das IOC-Wissenschaftlergremium nicht einigen konnte.

Umgang des IOC mit LGBT-Athleten kann Japan Botschaft senden

Matsunaka glaubt, dass die Zulassung von Transgender-Athleten zu Wettkämpfen in Tokyo eine starke Botschaft an Japan und die ganze Welt senden wird.

„Menschen aus der ganzen Welt werden Tokyo beobachten“, sagte er. „Es ist nicht nur Japan, sondern auch andere asiatische Länder wie Südkorea und China. Die ostasiatischen Länder haben einen starken traditionellen Familiensinn, der sich um Männer dreht und im Vergleich zu westlichen Ländern immer noch sehr stark ist. Es wird von außen Druck auf Japan ausüben, aber auch als Bewegung von innen“, sagte er.

Hoffnung auf positive Stimmung nach Coming-out

Matsunaka sagt, er sei nicht überrascht über die positive Reaktion auf Shimoyamada’s Coming-out und glaubt, dass andere die gleiche Behandlung erhalten würden, wenn sie das Gleiche tun würden.

Nachdem sie den Weg geebnet hat, glaubt Shimoyamada, dass ihre Erfahrung andere, die über diesen Schritt nachdenken, beruhigen sollte.

„Ich bin jetzt seit über einem halben Jahr wieder in Japan und ich glaube nicht, dass mein Coming-out negative Auswirkungen hatte – weder für mich noch für den japanischen Frauenfußball insgesamt“, sagte sie. „Ich denke, jeder merkt jetzt, dass es nicht so schlimm war, wie er dachte. Die Spielerinnen, die gerne herauskommen würden, haben gesehen, dass es für mich überhaupt kein Problem gab. Ich glaube, das ist mir klar geworden.

Ich möchte, dass andere Athleten auch herauskommen“, fuhr sie fort. „Ich würde das gerne gemeinsam tun. Ich habe mich immer nur mit Frauenfußball beschäftigt und erst in letzter Zeit habe ich mit Menschen unterschiedlicher Sexualität gesprochen. Meine Meinung ist nicht die Meinung jedes LGBT-Menschen. Es wäre auf jeden Fall hilfreich, wenn viele verschiedene LGBT-Athleten sich Gehör verschaffen könnten. Ich glaube nicht, dass es genug Stimmen gibt, die gehört werden“.

jt

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