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Wie Ukiyo-e die Popularisierung von Japanischer Kunst bewirkte

Ukiyo-e (japanisch 浮世絵, etwa „Bilder der fließenden Welt“) gehören zu dem im Westen bekanntesten Genre der japanischen Kunst. Man kennt sie, auch wenn einem der Begriff an sich fremd ist. Denn die Abbildungen von Ukiyo-e sind überall im Internet und als Dekor auf alltäglichen Sachen verbreitet. Zum ersten Mal kamen diese Gemälde nach Europa während der Zeit des Japonismus.

Der Begriff Japonismus bezieht sich in der Regel auf den europäischen Wahnsinn für japanische Kunst des späten 19. Jahrhunderts – insbesondere Fächer, Bildschirme, Lacke, Bronzen, Seiden, Porzellane und Ukiyo-e-Holzschnitte.
Das alles wurde in großen Mengen aus Japan importiert, nachdem das Tokugawa-Shogunat 1854 beschlossen hatte, seine Seehäfen für den internationalen Handel mit dem Westen zu öffnen.

Der Japonismus wird insbesondere mit den bunten, preiswerten Holzschnitten der Edo-Zeit (Ukiyo-e-Grafiken), die von Hokusai (1760–1849) und Hiroshige (1797–1858), Kitagawa Utamaro (1753–1806) sowie weiteren Künstlern geschaffen wurden, assoziiert.
Diese Art der traditionellen japanischen Druckgrafik hatte einen bedeutenden Einfluss auf die moderne Kunst in ganz Westeuropa. Ukiyo-e war eine Quelle der Inspiration für Impressionismus und die darauffolgenden Stile. Die Nachfrage nach japanischen Kunstwerken war so groß, dass Tadamasa Hayashi, ein Kunsthändler in Paris, in nur elf Jahren (1890–1901) über 150.000 Ukiyo-e-Prints verkaufte.

Zu den Themen von Ukiyo-e gehören jährliche Blumenblühfeste, verführerische Geishas, die in eleganten Kimonos tanzen, Kabuki-Theaterdarsteller und der majestätische Berg Fuji.

Ukiyo-e waren eine Offenbarung für westliche Künstler, die darauf trainiert waren, die Welt um sie herum aus einer einzigen Perspektive darzustellen. Durch die japanischen Gemälde haben sie ungewöhnliche Blickwinkel und asymmetrische Kompositionen mit dekorativen Motiven und zarten Farben zu sehen bekommen.

Frauen hatten eine besondere Rolle in der Popularisierung von Ukiyo-e

Da Frauen um die Jahrhundertwende eine aktivere Rolle im öffentlichen Leben übernahmen, wurden sie zu wichtigen Teilnehmern einer Reihe von künstlerischen Bewegungen, insbesondere des Japonismus.
Frauen standen als Sammler auf dem Markt für exotische Waren und Kunstobjekte im Vordergrund.

Das wussten auch die damaligen Händler im Westen.
Der Geschmack nach Japan wurde schon früh mit weiblichen Konsumenten assoziiert. Denn es waren Frauen, die importierte Seide trugen und ihre Häuser mit Kuriositäten dekorierten.

Jan Francois Verhas "Le Kimono japonais
Jan Francois Verhas „Le Kimono japonais“

Das sieht man auch heute noch auf vielen Gemälden der Zeit. Diese zeigen
europäische Schönheiten in aus Asien importierten Kleidern. Dazu hatten die Damen öfters auch noch einen japanische Fächer oder ein anderes Objekt des Alltags aus Japan bei sich.

Viele Westler stellten sich vor, dass das Land voll von Geishas und Kurtisanen sei. Als Symbole dafür waren Madame Chrysanthème und Butterfly, die tragischen und fiktiven Heldinnen von Volksromanen, Theaterstücken und Opern. Die Häufigkeit, mit der attraktive Frauen oder männliche Schauspieler, die als weibliche Schönheiten gekleidet sind, in der Ukiyo-e-Kunst auftreten, verstärkte dieses Stereotyp für einige westliche Beobachter.

Stadtleben als Hintergrund für Ukiyo-e

Große Veränderungen in den Städten Europas bildeten die Grundlage für den Kultstatus japanischer Waren. Im 19. Jahrhundert entstand eine ausgeprägte Stadtkultur, die das Ergebnis der architektonischen Transformation, der Industriellen Revolution und der Verschmelzung von Öffentlichkeit und Privatem war.

Deswegen waren viele Europäer auch von Ukiyo-e-Grafiken, die sich der Darstellung des Stadtlebens widmeten, fasziniert.
Europäer begrüßten die Entdeckung, dass sich die Japaner ernsthaft mit Themen beschäftigt hatten, die Kritiker als leichtfertig oder oberflächlich abgetan hatten.

„Diese japanischen Künstler bestätigen meinen Glauben an unsere Vision“, schrieb die Impressionistin Camille Pissarro, nachdem sie 1893 eine Ausstellung von Ukiyo-e gesehen hatte.
Die importierte japanische Kunst schien gut auf die neuen populären Aktivitäten wie Pferderennen und Kabaretts abgestimmt zu sein.

Es bot auch Künstlern, die mit Abstraktion und Symbolik experimentieren, eine Reihe von formalen Möglichkeiten. Das Stadtleben weckte nicht nur das Interesse an japanischer Kunst, sondern förderte auch die Entwicklung künstlerischer Bewegungen. Zu den von Japan inspirierten Künstlern gehören auch Manet und Van Gogh, der sogar ein paar Ukiyo-e in eigenem Stil nachgemalt hat.

Japonismus und Ukiyo-e in der modernen Welt

Utagawa Hiroshige
Bild: posterlounge.de „Asakusa-Reisfelder und Torinomachi-Fest“ von Utagawa Hiroshige

Aber auch heute sind bestimmte japanische Künstler sehr populär und deren Gemälde lassen sich auf vielen alltäglichen Gegenständen finden.
Ich hatte auch selber ein schönes Tagebuch mit den berühmten 36 Ansichten des Berges Fuji von Katsushika Hokusai.

Auch Reproduktionen von Ukiyo-e und anderen japanischen Gemälden sind sehr populär und werden gerne in die moderne Innenausstattung integriert. Junge Japaner nehmen sie selber auch gerne, allerdings nicht als traditionelles Holzbild, sondern als Wandsticker.

Solche Holzbilder und Wandsticker mit japanischen Gemälden und japanischen Motiven könnt ihr zum Beispiel bei Posterlounge bestellen.

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