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Die Zeremonie fand allerdings unter Ausschluss der Öffentlichkeit statt

Olympische Fackel ist in Japan angekommen

Die Flamme für die Olympischen Sommerspiele in Tokyo wurde am Donnerstag in einer drastisch reduzierten Zeremonie von Griechenland an Japan übergeben, inmitten zunehmender Befürchtungen über die Verbreitung des neuen Coronavirus.

Das Griechische Olympische Komitee übergab die Flamme an die Organisatoren in Tokyo, zu denen nicht das Team hochrangiger japanischer Offizieller und ehemaliger Athleten gehörte, das ursprünglich für die Zeremonie im Panathenaic Stadium in Athen vorgesehen war.

Weniger Teilnehmer bei der Übergabe der Fackel

Vor den Reihen mit leeren Sitzen im ikonischen Stadion übergab der Männerturner Eleftherios Petrounias die Flamme an eine griechische Olympiasiegerin, die Stabhochspringerin der Frauen, Katerina Stefanidi. Auch die wenigen anwesenden Offiziellen hielten derweil als Vorsichtsmaßnahme gegen den Virus Abstand voneinander.

Die ehemalige Schwimmerin Naoko Imoto, die bei den Spielen 1996 für Japan antrat, nahm die Fackel im Namen der japanischen Organisatoren vom Chef des griechischen Olympischen Komitees, Spyros Capralos, entgegen.

„Hoffen wir, dass die olympische Flamme, das Symbol des Friedens und der Solidarität, das Virus auslöschen und besiegen wird“, sagte Capralos.

Nächste Woche beginnt der Fackellauf in Japan

Die Zeremonie am Hauptschauplatz der ersten modernen Olympischen Spiele 1896 fand ohne Zuschauer statt, ebenso wie die Fackelzeremonie eine Woche zuvor im antiken Olympia, die den Beginn des Fackellaufs markierte.

Der Fackellauf unter dem Motto „Hoffnung leuchtet unseren Weg“ wird nächste Woche in Japan wieder aufgenommen, während die Welt darum kämpft, den Lungenentzündungen auslösenden Virus einzudämmen.

Fackellauf durch Griechenland wurde abgesagt

Nur einen Tag nach der Fackelzeremonie hat das Griechische Olympische Komitee den Rest des achttägigen Fackellaufs durch das Land abgesagt, nachdem sich eine große Menschenmenge in der Stadt Sparta auf dem südlichen Peloponnes versammelt hatte und die Besorgnis über eine mögliche Zunahme von Infektionen geäußert hatte.

Da die Infektion mit dem Virus nun in mehr als 160 Ländern und Gebieten bestätigt wurde, war die Flamme, die ursprünglich durch 31 Städte und 15 archäologische Stätten in Griechenland gehen und unter Beteiligung von 600 Fackelträgern 3.500 Kilometer zurücklegen sollte, seit Samstag im Stadion geblieben.

Olympia soll bisher wie geplant stattfinden

Die Übergabezeremonie fand statt, da olympische und japanische Regierungsvertreter darauf bestanden haben, dass die vierjährliche Sportveranstaltung wie geplant am 24. Juli beginnen wird.

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Organisationskomitee dementiert Überlegungen zur Verschiebung von Olympia

Es wird jedoch viel darüber spekuliert, dass sie abgesagt oder verschoben werden könnte, zumal eine Reihe von olympischen Qualifikationsspielen auf Eis gelegt wurde.

Der Chef des Internationalen Olympischen Komitees, Thomas Bach, sagte, das IOC werde weiterhin den Rat der Weltgesundheitsorganisation befolgen, die die Verbreitung des Virus als „Pandemie“ bezeichnet hat.

Teilnehmer blieben aufgrund des Virus fern

Für die Übergabezeremonie waren der Präsident des Organisationskomitees, Yoshiro Mori, Japans Olympischer Minister Seiko Hashimoto sowie die dreimaligen Goldmedaillengewinner Judoka Tadahiro Nomura und der Ringer Saori Yoshida an Bord eines Charterflugzeugs vorgesehen, um die Flamme nach Japan zu bringen.

Nomura und Yoshida sollten ebenfalls mit der Fackel in der Halle laufen, aber alle im Voraus vereinbarten großen Programme, einschließlich einer japanischen Kulturveranstaltung, wurden verworfen.

Fackel kommt Freitag nach Japan

Die Fackel wird am Freitag auf der Matsushima-Basis der japanischen Luftselbstverteidigungstruppe in der nordöstlichen Region des Landes eintreffen, die vom Erdbeben und Tsunami im März 2011 verwüstet wurde.

Rund 200 lokale Grundschulkinder sollten die Flamme willkommen heißen, aber auch das wurde nun wegen des sich ausbreitenden Virus abgesagt. Die Flamme soll noch zwei Tage vor Beginn der Staffel in den Präfekturen Miyagi, Iwate und Fukushima, die von der Naturkatastrophe am schwersten betroffen sind, öffentlich ausgestellt werden.

Fackel wird 121 Tage durch Japan getragen

Der 121-tägige japanische Lauf wird am 26. März in Fukushima im J-Village-Fußballtrainingszentrum, das als Frontbasis für die Bekämpfung der durch die Katastrophe verursachten Nuklearkrise diente, beginnen.

Die Eröffnungszeremonie wird jedoch wegen des Coronavirus hinter verschlossenen Türen stattfinden. Danach werden die Mitglieder der japanischen Frauenfußballmannschaft, die 2011 die Frauen-Weltmeisterschaft gewonnen hat, mit dem japanischen Teil der Staffel beginnen, der als „Flamme der Erholung“ bezeichnet wird.

Zunächst keine Zuschauer bei Fackellauf

Aufgrund von Vorsichtsmaßnahmen gegen das Coronavirus hat das japanische Organisationskomitee die Leute gebeten, die Staffel nicht in großen Gruppen vom Straßenrand aus zu beobachten. Am Dienstag hieß es auch, dass die Zeremonien zu Beginn und am Ende eines jeden Staffeltages mindestens bis zum 1. April ohne Zuschauer stattfinden werden.

Die 71 Zentimeter lange Fackel mit dem Motiv der kultigen japanischen „Sakura“-Kirschblüte wird dann durch jede der verbleibenden 46 Präfekturen des Landes in Richtung Tokyo wandern, das zum zweiten Mal Gastgeber der Sommerspiele sein wird, das erste Mal im Jahr 1964.

MA

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