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Kleine Papier-Tiere für wenig Geld

Origami-Automat in Japan begeistert Kinder und Erwachsene

Japan gilt als das Land der Verkaufsautomaten. Anders als in Deutschland, wo es nur hin und wieder an Bahnhöfen und anderen Orten einen Automaten für Getränke oder schnelle Snacks gibt, gibt es in Japan Automaten für alles.

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Insgesamt kommt in Japan auf etwa 23 Einwohner ein Automat und diese reichen von den gewöhnlichen Getränkeautomaten über spezielle Essensautomaten bis hin zu Automaten für Blumensträuße oder Krawatten. In der Stadt Uchiko gibt es nun einen Automaten für Origami-Tiere.

Zahlreiche Origami-Figuren aus dem Automaten

Der Automat befindet sich im Stadtteil Ikazaki der Stadt Uchiko in der Präfektur Ehime und ist schon lange als Treffpunkt für Kinder in der Nachbarschaft bekannt. Doch vor einiger Zeit erlangte der Automat im Internet Aufmerksamkeit und sogar das japanische Fernsehen berichtete über ihn. So ist er nun Anlaufpunkt für viele Menschen aus dem ganzen Land, die Origami-Kunstwerke kaufen wollen.

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Der Laden liegt etwa 15 Minuten Fußweg vom Rathaus entfernt. Und Anlaufpunkt nicht nur für Kinder, sondern auch für ihre Eltern. Der Verkaufsautomat gibt einen Blick auf die Dinge im Innern: Buntes Origami-Papier, das zu einem Pferd gefaltet war, Ohajiki-Murmeln und andere Gegenstände. Auch ein kleiner Origami-Goldfisch gehört zum Angebot, er kostet nur 10 Yen (etwa 8 Cent).

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Die Stadt Uchiko liegt in der Mitte der Präfektur Ehime und hat etwa 16.000 Einwohner. Bekannt als Hersteller von Washi-Papier und japanischen Kerzen, die bis in die zweite Hälfte der Edo-Zeit zurückreichen, ist das Stadtzentrum von Reihenhäusern mit verputzten Wänden gesäumt, die Spuren vergangener Landschaften hinterlassen.

Chizuru Okano, 64, Leiterin von Okano Shoten in zweiter Generation, einem Geschäft, das seit etwa 60 Jahren Bedarfsartikel verkauft, stellt die Origami-Stücke her, die im Automaten verkauft werden. Sie begann mit der Herstellung von Origami, um sie im Laden auszustellen, als ihr Vater das Geschäft leitete und wurde immer besser. Schließlich reichte sie ihre Stücke bei Ausstellungen ein, die in der Gemeinde veranstaltet wurden, um die lokale Spezialität des Washi-Papiers zu fördern.

Vor 13 Jahren wurde das „Taspo“-Altersverifikationssystem für Zigarettenautomaten eingeführt, was das Problem aufbrachte, was mit dem bis dahin genutzten Automaten geschehen sollte. Damals schlug ein Bekannter vor: „Warum verkaufst du nicht deine eigenen Origami-Stücke?“. Aus dieser beiläufigen Bemerkung entstand der Origami-Automat.

Origami-Tiere sollen für Kinder erschwinglich bleiben

Anstelle der bekannten Zigarettenschachteln sind rund 20 verschiedene Origami-Muster ausgestellt. Okano hat ihr Repertoire nach und nach erweitert und wählt nun aus einem Vorrat von über 100 Arten von gefaltetem Papier aus und wechselt die ausgestellten Stücke von Zeit zu Zeit aus, wobei sie sich der Jahreszeiten und Ereignisse bewusst ist.

Okano verwendet Geschenkpapier wieder oder kauft Materialien in 100-Yen-Läden, wobei sie auch darauf achtet, dass die Formen und Farben zum Stück passen. Da sie sich wünscht, dass „die Kinder sie mit Kleingeld kaufen können, nachdem sie Snacks gekauft haben“, kosten die Stücke 10 bis 50 Yen pro Stück, was sich seit der Aufstellung des Origami-Automaten nicht geändert hat.

Der monatliche Gewinn aus dem Automaten beträgt nur ein paar tausend Yen. Selbst als die Touristen den Ort vorübergehend überschwemmten, nachdem er zum Gesprächsthema in den sozialen Medien und Online-Nachrichten wurde, stieg er nur auf 16.000 Yen pro Monat. Obwohl der Gewinn in keinem Verhältnis zum Arbeitsaufwand für die Herstellung der Produkte steht, sagte Okano, dass die lebhaften Kinderstimmen, die man von der Ladenfront aus hört, sie ermutigt haben, den Automaten in Betrieb zu halten.

„Ich habe ein Kätzchen gekauft und ein Gesicht gemalt“, sagte ein kleines Mädchen aus der Nachbarschaft mit einem breiten Lächeln. Sie stellte sich auf die Zehenspitzen und zeigte auf ein Origami-Muster, das sie offenbar schon einmal gekauft hatte.

Corona-Pandemie stellt Laden vor Probleme

Doch die anhaltende Coronavirus-Pandemie hat einen dunklen Schatten auf dieses kleine Geschäft in der Regionalstadt geworfen. Immer mehr Einheimische haben auf einen Besuch verzichtet und der ohnehin geringe Automatengewinn soll um die Hälfte gesunken sein.

Die gründliche Handarbeit, die hinter jedem Origami-Stück steckt, spiegelt Okanos Aufrichtigkeit wider. Sie zeigte einen Origami-Kreisel, den sie für das neue Jahr vorbereitet hatte, und sagte: „Die Form hier ist ein Originalentwurf von mir. Die Farben kommen lebhaft zum Vorschein, wenn man ihn dreht.“ Die Farben schienen die ernste Atmosphäre der heutigen Gesellschaft zu vertreiben.

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