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Letzte Worte an die Familie

Postkarte eines japanischen Soldaten erreicht nach über 80 Jahren ihr Ziel

Nach mehr als 80 Jahren erreicht eine Postkarte eines japanischen Soldaten, der im Krieg auf dem Berg Kangipot auf der Insel Leyte auf den Philippinen gestorben ist, seine Familie.

Die Karte wurde in der Postaufbewahrungsgesellschaft in der Präfektur Hyogo aufbewahrt, wo sie ein Journalist fand, der sich dann auf die Suche nach der Familie machte.

Journalist fand Angehörige des Soldaten

Obwohl es an der auf dem Poststück angegebenen Adresse im damaligen Dorf Nishinomura kein Haus gab, befand sich in der Nähe ein steinernes Denkmal.

Die Inschrift darauf lautete: „Am 1. Juli des 20. Jahres der Showa-Ära im Krieg auf dem Berg Kangipot auf der Insel Leyte auf den Philippinen umgekommen“. Es war ein Denkmal, das Takao Koike, dem Verfasser der Postkarte, gewidmet war.

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Als der Journalist seine Nachforschungen fortsetzte, fand er heraus, dass Takaos Neffe in Yokohama lebte.

Die Karte war an Takaos Vater adressiert, der durch das Land reiste und Stoffrollen aus Seide und andere Materialien verkaufte, während Takaos Mutter zu Hause blieb und vier Kinder aufzog.

Takao ging in Tokyo aufs College und trat mit 20 Jahren in die kaiserliche japanische Armee ein. Sein älterer Bruder beklagte die Entscheidung seines jüngeren Bruders mit den Worten: „Er wirft die Möglichkeit weg, an der Universität zu lernen.“

Nach Takaos Tod sagte seine Mutter oft, dass sie auf die Insel Leyte gehen wolle. Sein Vater sprach selten über den Krieg, aber 15 Jahre nach Kriegsende errichtete er seinem Sohn zu Ehren ein Denkmal.

Takaos Postkarte drückte seine Gefühle für seine Familie aus. Sie enthielt auch ermutigende Worte für seine jüngere Schwester.

Nachdem die Familie erfahren hatten, dass das Regiment, dem Takao angehörte, in der Präfekturhauptstadt Kofu organisiert worden war, besuchten sie das Yamanashi-Friedensmuseum in Kofu.

Leyte war für die japanischen Soldaten die Hölle

Das Regiment wurde zunächst zur Grenzsicherung in der damaligen Mandschurei (dem heutigen Nordostchina) eingesetzt. Im Sommer 1944 wurde es dann auf die Insel Leyte entsandt.

Nach Zeugenaussagen von Überlebenden, die im Museum ausgestellt werden, hatten japanische Soldaten nichts zu essen. Sie sagten, dass Maden ihre Wunden befallen hätten und dass es wie eine lebende Hölle gewesen sei.

Tamotsu Asakawa, der Direktor des Museums, sagte: „Ende 1944 waren die Kämpfe mit den Vereinigten Staaten im Grunde genommen beendet. Dass Takao im Juli 1945 auf dem Berg Kangipot starb, bedeutet wahrscheinlich, dass er isoliert war und verhungerte.“

Von den etwa 3.000 Personen des Regiments gingen etwa 2.500 auf die Insel Leyte. Von diesen Menschen überlebten nur 98.

MA

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