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Schafft Japan es, sich von Plastik zu verabschieden?

Von Bento-Boxen bis hin zu einzeln verpackten Bananen regiert Plastik in Japan. Aber angesichts der globalen Besorgnis über Einwegabfälle könnten neue Gesetze dazu beitragen, die Liebesaffäre des Landes mit Kunststoff zu beenden.

Der Anstoß erfolgt vor dem Treffen der G20, das Japan im Juni in Osaka veranstalten wird. Die Regierung von Premierminister Shinzo Abe will das Treffen nutzen, um auf eine Einigung über die Reduzierung von Plastikmüll im Meer hinzuwirken.

Soweit gab es wenig Veränderung. Japan erzeugt nach Angaben der UNO mehr Kunststoffverpackungsabfälle pro Kopf als jedes andere Land, abgesehen von den Vereinigten Staaten.

„Wir glauben, dass es Raum gibt, dieses Volumen zu reduzieren, und wir überlegen jetzt, wie wir das erreichen können“, sagte Kentaro Doi, Direktor der Strategie für Kunststoffabfälle im japanischen Umweltministerium.

Japaner sollen für Plastiktüten bezahlen

Im Jahr 2018 stellte die japanische Regierung einen Vorschlag zur Lösung des Problems vor. Sie wollen die 9,4 Millionen Tonnen Kunststoffabfälle des Landes pro Jahr bis 2030 um 25 Prozent reduzieren. Ein wesentlicher Bestandteil des Vorschlags ist die Verpflichtung der Unternehmen, für Plastiktüten Gebühren zu erheben – eine Maßnahme, die bereits weltweit weit verbreitet ist.

„Was wir tun werden, ist, einen Wert darauf zu legen … Wir möchten, dass die Leute darüber nachdenken, ob es wirklich notwendig ist, sie zu nutzen“, sagte Doi der AFP.

Aber Regierungsbeamte bestätigen, dass sich Japan spät mit dem Problem auseinandersetzt. Viele Länder verlangen bereits, dass Unternehmen für Plastiktüten Gebühren erheben, und andere haben ihre Verwendung sofort verboten.

„Andere Länder sind uns voraus“, gesteht Doi ein und fügt hinzu, dass die Politik in Japan „frühestens 2020 eingeführt wird.“

Bisher fehlen in den Vorschlägen auch spezifische Maßnahmen zur Begrenzung anderer Arten von Plastik zur einmaligen Verwendung, wie z. B. Strohhalme oder Becher.

Mit kleinen Schritten zu weniger Müll aus Plastik

Da es bei der nationalen Regierung nur langsam vorangeht, haben lokale Regierungen in Japan in einigen Fällen selbst den Weg beschritten. Die Stadt Kamikatsu in der Nähe von Kyoto hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2020 keine Kunststoffabfälle mehr zu produzieren. Auch Kyoto verpflichtete seit langem große Einzelhändler, für Plastiktüten Geld von den Käufern zu verlangen.

In einem Supermarkt in Makuhari, Präfektur Chiba, stehen Kunden mit ihren Lebensmitteln und wiederverwendbaren Einkaufstaschen in der Schlange. Das Geschäft gehört zur Aeon-Gruppe, die seit November 2013 bei allen 1.631 ihrer großen Supermärkte die Kunden dazu zwingt, für Plastiktüten zu zahlen.

„Die meisten Kunden verstehen den Zweck und bringen ihre eigenen Taschen mit, und wenn sie das vergessen, sind sie bereit, ein wenig für eine Plastiktüte zu bezahlen“, sagt Haruko Kanamaru, Bereichsleiter der Corporate Social Responsibility Unit von Aeon.

Kunden, die eine Tasche anfordern, können fünf Yen bezahlen, um einen biologisch abbaubaren Biomassebeutel zu erhalten.

Kanamaru sagte, dass das Unternehmen schätzt, dass die Politik im Jahr 2017 270 Millionen Plastiktüten eingespart hat, obwohl die Kunden immer noch kleinere Plastiktüten für Obst und Gemüse und kalte Produkte kostenlos verwenden können.

„Etwa 80 Prozent der Kunden bringen inzwischen ihre eigenen Taschen mit oder lehnen eine Tüte ab“, sagte sie der AFP.

Yumi Takahashi ist einer dieser Verbraucher und sagt, dass sie jetzt versucht, eine wiederverwendbare Tasche bei sich zu behalten, wenn sie unterwegs ist.

„Es ist nur eine kleine Anstrengung, keine Plastiktüten und Plastikartikel zu verwenden“, sagte sie und erklärte ihren Schock, als sie Bilder von Meereslebewesen sah, die unter den Auswirkungen einer solchen Einstreu im Meer leiden.

Aber Kanamaru sagte, dass nicht jeder das Gleiche empfand.

„Einige Kunden sind tatsächlich gegangen und sagten, sie würden woanders einkaufen“, sagte sie. „Es ist also an der Zeit, dass die Regierung dieses System in allen Unternehmen einführt … Nicht 100 Prozent der Kunden werden dieses System akzeptieren, wenn nur Aeon es tut“, fügte sie hinzu.

Hüter der Plastiktüten in Japan – Convenience Stores

Ein Haupthindernis, so sagen Aktivisten, sei die Vereinigung der allgegenwärtigen japanischen Convenience Stores gewesen.

Als Tokyos lokale Regierung kostenlose Plastiktüten in der Stadt verbieten wollte, lehnte der Verband den Plan entschieden ab und er wurde gestrichen.

„Das war ein sehr symbolischer Fall, der zeigt, dass der Verband eine sehr starke wirtschaftliche und lobbyistische Macht hat“, sagte Kenji Ishihara, ein Mitglied von Greenpeace Japan.

Greenpeace und andere Umweltorganisationen wollen, dass sich Japan zu dem mutigeren Ziel bekennt, Kunststoffabfälle bis 2030 um 50 Prozent zu reduzieren. Dazu soll die Regierung auch konkretere Maßnahmen durchführen, einschließlich Verbote für Einweg-Kunststoffe.

Ishihara sagte, während das öffentliche Bewusstsein für Kunststoffabfälle in Japan wächst, hatten die berühmte Mülltrennung und die unberührten Straßen des Landes den Effekt, das Ausmaß des Problems zu „verbergen“.

Er lobte eine Entscheidung der japanischen Regierung im Februar, Plastikhalme und Besteck in ihren Cafeterien zu verbieten. Dennoch fügte Ishihara hinzu, dass das Land immer noch hinter anderen Nationen zurückliege.

„Die japanische Regierung braucht ehrgeizigere Ziele, wenn sie den G20-Gipfel wirklich leiten will“, sagte er. „Die aktuellen Vorschläge reichen nicht aus.“

Quelle: Japan Today

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