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Athleten aus dem Südsudan trainieren bereits in Japan für Olympia

Dabei lernen sie auch Japanisch und das Land kennen

Vier südsudanesische Athleten trainieren bereits in Japan für die Olympischen und Paralympischen Spiele. Sie versuchen, einen Vorsprung zu bekommen, und im Gegensatz zu den meisten der 11.000 Athleten, die zu den Spielen in Tokyo und zu den Paralympics noch Tausende weitere Athleten sein werden, werden sie Japanisch sprechen können.

„Allein die Sprache selbst, ich liebe sie“, sagte Abraham Majok, ein Läufer, der im November zusammen mit drei anderen südsudanesischen Athleten und einem Trainer in Japan ankam. „Und es ist schön und seit wir begonnen haben, sie zu lernen. Es ist nicht so schwierig und auch nicht so einfach. Aber, wissen Sie, wir kommen gut damit zurecht und wir lieben es einfach.“

Training von Sport und Sprache

Sie trainieren nordwestlich von Tokyo in Maebashi, Präfektur Gunma, und werden hauptsächlich durch Spenden der Öffentlichkeit unterstützt.

Majok, der an 1.500-Meter-Wettkämpfen teilnimmt, denkt an sein Land, das 2011 die Unabhängigkeit vom Sudan erlangte, aber zwei Jahre später in einen Bürgerkrieg geriet. Der Krieg hat schätzungsweise 400.000 Menschen getötet und Millionen aus ihren Häusern vertrieben.

Bezug zu dramatischer Geschichte des Heimatlandes

„Wie Sie wissen, sucht man bei jeder Schlacht, die man führt, immer nach Erfolg und nicht nach Misserfolgen“, sagte Majok. „Ich hatte diesen Traum, zu den Olympischen Spielen zu kommen und an Wettkämpfen teilzunehmen und etwas Gutes für mich und auch für mein Land zu bekommen.

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Der Maebashi-Beamte Kazuhiko Kuwabara hat den vier Athleten persönlich zugesehen. Aber die wirkliche Spannung wird erst in etwa 5½ Monaten kommen, wenn die Olympischen Spiele eröffnet werden. „Ich glaube, wichtiger als ihre Rekorde ist es, sie in ihrer Uniform mit der Nationalflagge des Südsudans auf der Bahn laufen zu sehen“, sagte Kuwabara. „Wir möchten sie zusammen mit den Menschen in Maebashi dabei unterstützen, dies zu erreichen“.

Training in Japan statt im Südsudan

Akoon Akoon, ein 400-Meter-Hürdenläufer, wies auf einen deutlichen Vorteil des Trainings in Maebashi hin: Die Stadt hat eine Rennbahn.

„Bevor ich zu den Olympischen Spielen gehe, kann ich hier in Maebashi mit den Trainern und der Bahn hier genug trainieren“, sagte er und hielt inne. „Denn dort (im Südsudan) haben wir keine Leichtathletikbahn.“

Einen Teil von Japan mitnehmen

Südsudans Trainer Joseph Omirok will nach dem Ende der Olympischen und Paralympischen Spiele nach Hause zurückkehren, und er plant, einen Teil Japans mitzunehmen.

„Ich habe viel gelernt“, sagte er. „Ich bekomme nicht nur Sport. Ich lerne eine Menge; die Sprache, wie die Japaner sind. Sie sind tatsächlich gute Menschen.“

jt

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