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Er wurde nur 53 Jahre alt

Japanischer Judoka Koga an Krebs verstorben

Der berühmte japanische Judoka Toshihiko Koga ist im Alter von nur 53 Jahren an Krebs gestorben. Das wurde am 24. März bekannt gegeben. Koga war vor allem bekannt für seinen Kampfgeist, er kämpfte sich im Jahr 1992 bei den Olympischen Spielen durch eine schwere Knieverletzung und sicherte sich die Goldmedaille in der 71-kg-Klasse.

Koga war bekannt für seinen abschließenden kraftvollen einarmigen Schulterwurf, der ihm den Spitznamen „Sanshiro von Heisei“ einbrachte. Bei den Spielen in Barcelona wurde Koga zum Kapitän der japanischen Olympia-Delegation ernannt.

Triumph bei Olympischen Spielen 1992

Doch es lief nicht alles wie geplant. Kurz vor den Olympischen Spielen zog sich Koga bei einem Training eine Bänderdehnung im linken Knie zu. Er konnte nicht mehr gehen, ohne sich an der Schulter eines anderen festzuhalten, und es schien ausgeschlossen, dass er an den Spielen würde teilnehmen können.

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Dennoch hielt Koga durch und gewann die Goldmedaille, ein Kampfakt, der Fans in ganz Japan begeisterte.

Ein Leben im Zeichen des Judo

Geboren wurde Koga wurde in der Präfektur Saga. Nach dem Abschluss der Grundschule trat er in die renommierte Judoschule Kodo Gakusha in Tokyo ein, wo er seine Fähigkeiten mit den besten Judoka der ganzen Nation verfeinerte.

Im Alter von 18 Jahren, als er Student an der Nippon Sport Science University war, gewann Koga den Jigoro Kano Cup, das internationale Judo-Turnier in Tokyo.

Bei den Olympischen Spielen 1988 in Seoul war er der Favorit auf die Goldmedaille, verlor aber in der dritten Runde. Doch Koga erholte sich und gewann 1989 und 1991 die Judo-Weltmeisterschaften in Folge.

Zahlreiche Erfolge bei Meisterschaften

Bei den Japanischen Judo-Meisterschaften 1990 besiegte Koga in der offenen Gewichtsklasse nacheinander größere Judoka.

Im Finale verlor Koga gegen Naoya Ogawa, der zu dieser Zeit die Schwergewichtsklasse dominierte, in einem hart umkämpften Kampf, der große Aufmerksamkeit erregte. Nach seinem Triumph in Barcelona gewann Koga bei den Olympischen Spielen 1996 in Atlanta eine Silbermedaille in der 78-kg-Klasse.

Trainer erfolgreicher Judoka

Im Jahr 2000 zog sich Koga aus dem Sport zurück und wurde Trainer. Er trainierte die Frauen-Nationalmannschaft und half Ayumi Tanimoto, eine Goldmedaille bei den Spielen 2004 in Athen zu gewinnen.

Koga war auch aktiv in der Förderung des Judosports und der Entwicklung zukünftiger Judoka. Er eröffnete das Koga Juku Dojo in Kawasaki.

„Ich möchte einen Judoka entwickeln, der für andere Menschen wertvoll ist“, sagte Koga oft.

Verknüpfung von Sport und Medizin

Im Jahr 2007 wurde er Professor an der International Pacific University in der Präfektur Okayama, wo er auch Generaldirektor des Frauen-Judoteams war.

Er suchte nach Wegen, eine medizinische Perspektive in den Judo-Unterricht einzubringen.

Als Koga 40 war, begann er ein Studium an der Graduiertenschule der Hirosaki Universität in der Präfektur Aomori und erwarb einen medizinischen Abschluss.

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