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Damit baut Japan seine Unterstützung für den jüngsten Staat der Welt aus

Olympiateam aus dem Südsudan wird in Japan weiter gefördert

Der Südsudan ist das jüngste offiziell anerkannte Land der Welt. Dennoch wollte es Athleten zu den Olympischen Spielen schicken. Dadurch wollte auch Japan seine Verbundenheit und Unterstützung für das Land zeigen.

Durch den Ausbruch des Coronavirus und die Verschiebung der Olympischen Spiele kann dies nun nicht wie geplant stattfinden. Doch auf der anderen Seite ist die Verbindung sogar noch enger geworden. Denn eine fünfköpfige Delegation aus dem Südsudan verbringt seit Ende November ihr Trainingslager in Japan. Bisher konnten die Athleten noch nicht zurückreisen.

Südsudanesen seit November in Japan

Die Nutznießer eines Programms, das Japan bereits gefördert hat, um zur Heilung der Wunden des Bürgerkriegs beizutragen, sind die Südsudanesen in einem Stützpunkt in der Präfektur Gunma nördlich von Tokyo untergebracht. Hier finden sie Trainingsbedingungen vor, die im Vergleich zu den minimalen Einrichtungen, die sie sie im Südsudan zur Verfügung haben, wesentlich besser sind.

Abraham Guem, ein 1.500-Meter-Läufer und einer von drei Olympia-Läufern im Team neben einem paralympischen Läufer und einem Trainer, erinnert sich, dass er gemischte Gefühle hatte, als im März die Nachricht kam, dass die Spiele um ein Jahr verschoben würden.

„In gewisser Weise war ich glücklich, weil ich unter sehr hohem Druck trainierte. Wir haben die Dinge überstürzt, weil das Training in unserem Land in einer sehr schlechten Situation ist. Wir können nicht sagen, dass wir genug vorbereitet sind“, sagte der 21-Jährige.

Spenden finanzieren den Aufenthalt

Die Kosten für ihren Aufenthalt wurden durch Spenden gedeckt, die landesweit an die Gunma-Stadt Maebashi, in der sie ansässig sind, überwiesen wurden. Mit den bis Ende Juni gesammelten 20 Millionen Yen wurden die Wohnungen der Athleten und drei tägliche Mahlzeiten sowie die Gebühren für die japanischsprachige Schule bezahlt.

Da der japanische Einzelhandelsriese Uniqlo Co. und der Sportartikelhersteller Mizuno Corp. Trainingsausrüstung und -schuhe zur Verfügung stellen und lokale Leichtathletiktrainer detaillierte Trainingspläne zusammenstellen, gehen sie davon aus, dass sie nächstes Jahr in bester Verfassung sein werden.

„Es ist ein sehr großer Vorteil, hier zu sein, und ich weiß die großzügige Unterstützung wirklich zu schätzen. Als Sportler muss man bei guter Gesundheit sein, auf einer guten Bahn trainieren und sich ohne Angst gut fühlen“, so Guem, der sagt, dass es im Südsudan nicht ungewöhnlich ist, dass Sportler ohne Schuhe trainieren und unter anderem unter blutigen Füßen leiden.

Training im Südsudan unter sehr schlechten Bedingungen

„Manche Athleten essen nur einmal am Tag, und manchmal aß ich auch nur zu Abend, obwohl ich am nächsten Tag zweimal morgens und abends trainieren musste“, fügte Guem hinzu, der zu Hause nur ein Paar Schuhe hatte und manchmal um Geld kämpfte, um Wasser von einem Verkäufer zu kaufen, um sie täglich waschen zu können.

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Da Guem 17 Kilometer vom Trainingsgelände in Juba, der Hauptstadt, entfernt lebt, erinnerte er sich daran, wie er zweieinhalb Stunden wandern musste, um ein steiniges Feld für das Training zu erreichen, das um 17 Uhr begann. Er kehrte erst um 22 Uhr nach Hause zurück, erschöpft von der fünfstündigen Hin- und Rückreise.

Noch immer Spannungen im Südsudan

Zwei Jahre nach der Entstehung des Südsudan durch die Trennung vom Sudan im Jahr 2011 brach ein Bürgerkrieg aus. Er endete erst im März mit der Bildung einer Koalitionsregierung.

Guem sagte, er befürchte, dass er beim Joggen erschossen werden könnte, sogar noch im Morgengrauen, inmitten der ethnischen Gewalt.

Während dieser Zeit, im Jahr 2016, begann die Entwicklungshilfeabteilung der Regierung, die Japan International Cooperation Agency, ihre Bemühungen zur Förderung des Friedens im Land, indem sie einen neuen Tag der Nationalen Einheit mit Sportveranstaltungen sponserte.

Sportler als Friedensbotschafter

Shinya Tomonari, der leitende Vertreter des JICA-Büros im Südsudan, sagte, das Projekt sei gestartet worden, nachdem einer der Funktionäre des Sportministeriums des Landes die Rückkehr des Sportfestes gefordert hatte, ein Merkmal des Lebens im Südsudan in der Zeit von 1972-1983 zwischen zwei langen Bürgerkriegen im Land, die schließlich zur Unabhängigkeit des Südsudans führten.

Die teilnehmenden Sportlerinnen und Sportler aus verschiedenen Teilen des Südsudan fungieren während der jährlichen Veranstaltung als „Friedensbotschafter“, deren Aufgabe es ist, nach ihrer Rückkehr in ihre Heimatstädte den Frieden zu fördern, und zwar im Rahmen einer Initiative zur Förderung des gegenseitigen Vertrauens zwischen den verschiedenen ethnischen Gruppen des Landes.

Infrastruktur nicht gut ausgebaut

In dem Land, in dem das Straßennetz außerhalb der Hauptstadt Juba nur sehr wenig asphaltiert ist, ist das Reisen zwischen den verschiedenen Regionen schwierig, und mangels nationaler Veranstaltungen gab es nur wenige Gelegenheiten zum gegenseitigen Kennenlernen.

In den letzten fünf Jahren hat der Tag der Nationalen Einheit dafür gesorgt, dass jedes Jahr bis zu 500 ausgewählte Athleten aus jeder Region teilnahmen.

Zusammenhalt der Sportler soll gefördert werden

Fußball-, Leichtathletik- und Volleyballwettbewerbe finden an neun Tagen statt, wobei alle Teilnehmer aus verschiedenen Teilen des Landes in einer von der JICA errichteten Einrichtung übernachten, gemeinsam essen und schlafen, um wertvolle Zeit damit zu verbringen, einander kennen zu lernen.

„Ich habe es genossen, weil ich mehr Leute aus anderen Staaten kennen lernen und mich ihnen auch vorstellen kann“, sagte die 19-jährige Lucia Moris, eine 100- und 200-Meter-Sprinterin und derzeit die einzige Frau im südsudanesischen Olympiateam.

Neben Sport auch politische Bildungsarbeit

Einer der neun Tage ist als „Tag des Friedens“ vorgesehen, an dem keine Wettbewerbe abgehalten werden, damit die Teilnehmer erfahren, was Frieden ist und wie er im Land verwirklicht werden kann.

„Wir kehren mit einer veränderten Denkweise in unsere Städte zurück“, sagte Guem. „Auch wenn es für uns schwierig ist, die gesamte Gesellschaft zu beeinflussen, so werden wir doch zumindest drei oder vier Menschen beeinflussen können, und diese Menschen werden weiterhin andere beeinflussen. Irgendwann wird das dazu beitragen, den Frieden im Land zu gewinnen“.

Für viele von ihnen ist das Sportfest die erste wirkliche Chance, ihr Talent zu zeigen, und eine Chance, als zukünftige Olympioniken entdeckt zu werden, wobei die nationalen Sportverbände des Südsudan sich die Besten herauspicken.

Junge Menschen aus dem Südsudan sollen gefördert werden

Auf der Grundlage ihrer Bemühungen startete die JICA im November letzten Jahres das Programm „Youth Empowerment through Sports for Peace Promotion“ oder „YES for Peace“ als ihre jüngste Aktion.

Ziel des Programms ist es, mit Hilfe des Sports den Frieden zu fördern und jungen Menschen im ganzen Land zu helfen, die seelischen Narben des Bürgerkriegs zu überwinden, durch den unter anderem rund ein Drittel der Bevölkerung als Flüchtlinge oder Vertriebene zurückgelassen wurde.

„Wie vermittelt man die erforderlichen Qualitäten bei der Friedensförderung? Wir hoffen, dass der Sport dabei eine Rolle spielen kann“, sagte Tomonari.

„Wir müssen wissen, was der Vorteil des Sports bei der Friedensförderung ist. Es macht einen gewaltigen Unterschied, wenn Sportlehrer oder Trainer erkennen, dass das, was sie lehren können, wie Respekt für andere, auch in der Gesellschaft von den Schülern verlangt wird.“

Sportler aus dem Südsudan hoffen auf positive Olympiade 2021

Die südsudanesische Mannschaft hofft, dass die Verschiebung der Spiele ein versteckter Segen war – ein Segen, der es ihr ermöglicht, ihre Entwicklung für weitere 12 Monate in einem Land fortzusetzen, mit dem ein besonderes Band weiter wächst.

„Wenn erst einmal feststeht, dass wir hier bleiben und für die Olympischen Spiele trainieren, und die Spiele sicher im nächsten Jahr stattfinden werden, dann werde ich ein sehr gutes Gefühl für die Verschiebung haben“, sagte Guem.

„Der NUD ist das Ereignis, das mich jetzt zu einer nationalen Figur gemacht hat. Ich bin motiviert, die beiden Länder zu vertreten, ich vertrete mein Land, aber ich tue dies auch in dem Land, das mich großgezogen hat.

kyodo

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