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Rugby-Weltmeisterschaftsheld Fukuoka konzentriert sich auf Olympia

Bei der WM 2019 hatte er großen Anteil an Japans Erfolg

Der japanische Rugby-WM-Star Kenki Fukuoka sagte am Samstag, er sei erleichtert, einen Versuch in seinem letzten 15er-Match der Saison zu machen, da er seinen Fokus auf die Olympischen Spiele in Tokyo in diesem Sommer verlagert.

„Ich bin glücklich und erleichtert“, sagte Fukuoka, nachdem seine Panasonic Wild Knights die Toyota Verblitz mit 40:20 im Toyota Stadion besiegt hatten.

Fukuoka begeistert Fans

Jede seiner Berührungen schickte einen Schwung Emotionen durch die 37.050 Zuschauer – die größte Zuschauerzahl, die es je bei einem Spiel der Japan Top League gegeben hat. Er krönte das Drama, indem er bei einem Versuch assistierte und in der zweiten Halbzeit einen weiteren Treffer erzielte.

Fukuoka, der bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio de Janeiro als Siebter antrat, wird in einem dreitägigen Camp in Kumagaya in der Präfektur Saitama sein, wo er als Mitglied des Trainingsteams an der Bewerbung für die Olympiamannschaft teilnehmen wird.

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„Mein Ziel ist es, die ultimativen Ergebnisse zu erzielen, zu denen ich in der Lage bin“, sagte Fukuoka.

Fukuoka war Star der Weltmeisterschaft

Der 27-Jährige erzielte während der Rugby-Weltmeisterschaft vier Treffer für die Brave Blossoms und verhalf den Gastgebern damit erstmals zum Erreichen der K.O.-Phase. Jamie Josephs Mannschaft gewann alle vier Pool-Spiele, bevor sie im Viertelfinale gegen den späteren Meister Südafrika verlor.

Kotaro Matsushima, der fünf Treffer bei der Weltmeisterschaft in Japan erzielte, sagte, dass Fukuoka ihn ermutigt habe, sich ebenfalls für die Olympiamannschaft zu bewerben.

Ermunterung an andere Spieler

„Kenki sagt mir immer wieder, ich solle mit ihm kommen“, so Matsushima, der in Japan für Suntory Sungoliath spielt, aber angeblich vom französischen Klub Clermont für die nächste Saison verfolgt wird. „Im Moment bin ich in Bezug auf meine Prioritäten im Zwiespalt. Ich will meine Denkweise flexibel halten.“

Japan wurde Vierter in Rio und verlor im Spiel um die Bronzemedaille gegen Südafrika.

kyodo

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