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Halbherziger Versuch

Japan versucht des Plastikmüll Herr zu werden

Japan und sein Plastikmüll ist eine Geschichte für sich. Egal wo man hinschaut, man findet sehr viel Plastik.

Die japanische Regierung hat sich vorgenommen das Land bis 2050 klimaneutral zu machen, doch wie will man eigentlich der Plastikflut Herr werden? Ein Expertengremium der Regierung hat einen Reformvorschlag vorgelegt, um den Verbrauch von Einwegplastik bis 2030 um 25 Prozent zu reduzieren.

Reform sieht Kategorisierung von Plastikmüll vor

Der Reformvorschlag sieht vor, dass Plastikabfälle als Kunststoffressourcen kategorisiert werden, deren Sammlung in großem Umfang den Stadtverwaltungen übertragen wird. Bei den gesammelten Plastikressourcen handelt es sich um Gegenstände aus einem einzigen Material, die leicht zu recyceln sind, wie z.B. Plastikeimer und -schüsseln.

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Die Regierung beabsichtigt, Richtlinien zu erstellen, die den lokalen Verwaltungen angeben, welche spezifischen Gegenstände für die Sammlung von Kunststoffen infrage kommen, neben anderen detaillierten Informationen.

Gemäß dem Gesetz zur Förderung der sortierten Sammlung und des Recyclings von Behältern und Verpackungen sind die Stadtverwaltungen bereits aufgefordert, Kunststoffabfälle aus Haushalten zu sammeln, und zwar sortiert in zwei Kategorien: Plastikflaschen und andere Plastikbehälter und -verpackungen. Andere Arten von Kunststoffen, die nicht in diese Kategorien fallen, werden jedoch entweder verbrannt oder auf Deponien abgeladen.

Unternehmen sollen ihren Plastikmüll selbst einsammeln

Von den ca. 9 Mio. Tonnen Kunststoffabfall, die jedes Jahr in Japan anfallen, entfallen ca. 7 Mio. Tonnen auf Unternehmen, die als Industrieabfälle gelten, das sind fast 80 Prozent der Gesamtmenge.

Um die Menge des Plastikmülls der Unternehmen zu reduzieren, wird die japanische Regierung die Hersteller von Plastikprodukten auffordern, die gebrauchten Plastikprodukte selbst zu sammeln. Gleichzeitig wird die Regierung verlangen, dass Kunststoffprodukte so gestaltet werden, dass sie leicht sortiert und recycelt werden können und somit umweltverträglich sind.

Ein Ziel ist es, standardisierte Designs innerhalb der Industrie zu fördern, indem bestimmte Richtlinien festgelegt werden. Die Reduzierung des Kunststoffanteils bei der Gestaltung solcher Produkte würde die Verwendung und Verbreitung alternativer Materialien, wie z. B. Recyclingmaterial und Biomasse-Kunststoff, anregen.

Japans Regierung setzt auf Freiwilligkeit

Ziel des neuen Systems, das bereits im Jahr 2022 in Kraft treten soll, wäre es, Hausmüll und Industrieabfälle zu integrieren und den Plastikmüll insgesamt zu reduzieren. Experten erwartet jedoch, dass die Anforderungen an die lokalen Verwaltungen und Unternehmen genau das sein werden: Anforderungen, keine Auflagen. Es ist daher unklar, das Ziel, den Plastikmüll zu reduzieren, überhaupt Erfolg haben wird.

Das Gesetz über die Abfallwirtschaft und die öffentliche Reinigung, das die Grundregeln für die Abfallverarbeitung festlegt, sieht vor, dass jede Stadtverwaltung ihre eigenen Methoden zur Sortierung und Entsorgung von Hausmüll festlegt.

Aus diesem Grund wurde trotz des Gesetzes zur Förderung der sortierten Sammlung und des Recyclings von Behältern und Verpackungen laut der Japan Containers and Packaging Recycling Association im Geschäftsjahr 2019 in 1.110 Kommunen (64 Prozent), der Kunststoffabfall aus Haushalten entsprechend den Regeln sortiert.

Experten gehen davon aus, dass die Mehrheit der Stadtverwaltungen die Kunststoffe zusammen mit anderen Abfällen verbrennt, was bedeutet, dass sie die Mittel finden müssen, um ihre Methoden zu ändern, wenn das neue System eingeführt wird.

Der Stadtbezirk Setagaya in Tokyo ist eine dieser Gemeinden, die ihren Plastikmüll nicht trennt. Von den ca. 160.000 Tonnen Abfalls, die jährlich anfallen, sind etwa 18 Prozent Plastik, das jedoch verbrannt, statt recycelt, wird.

Zweimal im Monat können die Einwohner von Setagaya Ward ihre Plastikbehälter für Lebensmittel, Tabletts und andere Gegenstände an 27 Stellen abgeben, darunter auch in den Gemeindezentren des Bezirks.

Insgesamt werden dabei etwa 7 Tonnen Plastik gesammelt und grundlegende Maßnahmen zur Bewältigung der Belastung sind unerlässlich. Mit dem Reformvorschlag der japanischen Regierung konfrontiert, sagen Beamte des Bezirks Setagaya, dass sie planen, zu untersuchen, wie viel es kosten wird, ab dem Geschäftsjahr 2021 Plastikmüll zu sortieren und zu sammeln.

Der Leiter der Betriebsabteilung des Bezirks, der für die Abfallentsorgung zuständig ist, erklärte: „Um ein neues System im Geschäftsjahr 2022 einzuführen, müssen wir bis zum nächsten Sommer eine Strategie festlegen, was bedeutet, dass wir nicht viel Zeit haben. Wir möchten über die beste Methode der Mülltrennung für unseren Bezirk nachdenken und dabei Dinge wie die Kosten für das Sammeln und den Transport von Müll berücksichtigen.“

Plastikressourcen machen nur 4 Prozent des Haushaltsmülls aus

Laut einem anderen Bezirk in Tokyo, der bereits ein Recycling-System eingeführt hat, macht die neue Kategorie, die die Regierung einführen will, nur etwa 4 Prozent des Haushaltsmülls aus. „Es ist fraglich, wie sehr dieser Plan den Müll tatsächlich reduzieren würde, und die Müllabfuhr würde mehr Geld kosten. Da die städtischen Finanzen knapp sind, besteht die Möglichkeit, dass wir die Bewohner des Bezirks bitten müssen, einen Teil der Last durch ausgewiesene bezahlte Müllsäcke zu tragen“, so ein Bezirksbeamter.

Im November starteten das Kosmetik- und Chemieunternehmen Kao Corp. und das Unternehmen für Toilettenartikel und Chemikalien Lion Corp. ein Experiment in der Hikifune-Filiale des Einzelhandelsriesen Ito Yokado im Bezirk Sumida der Hauptstadt, um leere Nachfüllpackungen für Waschmittel und andere Produkte zu sammeln und zu recyceln. Ihr Plan ist es, in Zukunft gemeinsam Richtlinien für das Design von Produkten zu erstellen, die leicht zu recyceln sind.

Es ist üblich, dass Unternehmen Merkmale in das Produktdesign einbauen, die ihre Produkte von denen anderer Unternehmen unterscheiden, daher ist dies ein sehr seltener Fall, dass konkurrierende Unternehmen zusammenarbeiten.

Die Lion Corp. hat bereits ein Sammelprogramm für gebrauchte Zahnbürsten für ihre eigenen Zahnbürsten eingeführt, aber es wurden oft Zahnbürsten anderer Unternehmen mit den eigenen vermischt.

„Wir hatten das Gefühl, dass es Grenzen für das gibt, was wir als einzelnes Unternehmen tun können“, sagte ein Firmenvertreter. „Wir müssen unsere Einstellung von ‚Wettbewerb‘ zu ‚Zusammenarbeit‘ ändern und ein Recyclingsystem als Industrie aufbauen.“

Allerdings gibt es unzählige Herausforderungen. In Versuchen wird das gesammelte Plastik gewaschen und geschreddert, um schließlich als Gegenstände wie Bauklötze für Kinder recycelt zu werden.

Nachfüllpackungen für Waschmittel werden üblicherweise aus mehreren Schichten von fünf bis sechs Arten von Kunststofffolien hergestellt, um sie haltbar zu machen. Wenn verschiedene Kunststofftypen zusammen recycelt werden, fehlt es dem Kunststoff jedoch an Haltbarkeit. Es ist technologisch schwierig, ein recyceltes Produkt herzustellen.

Der Vertreter der Lion Corp. sagte: „Zum jetzigen Zeitpunkt kann recycelter Kunststoff nur für einfache Strukturen wie Pflanzgefäße und Blöcke verwendet werden. Gemeinsame Anstrengungen zur technologischen Innovation sind entscheidend, um die Entwicklung von Kunststoff voranzutreiben, der immer wieder für neue Produkte verwendet werden kann.“

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