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Japanische Convenience-Stores stoßen an ihre Grenzen

Japanische Convenience-Stores stoßen an ihre Grenzen, da die Franchisenehmer unter dem Druck der Unternehmen mehr Kosten tragen sollen.

Wenn man in einen Convenience-Store in Japan geht, kann es passieren, dass man einen Angestellten hinter der Theke vorfindet, der ziemlich fertig aussieht. Das Bild ist gar nicht mehr so selten und liegt daran, dass es an Arbeitskräften fehlt und die Franchisenehmer den 24/7 Betrieb aufrechterhalten müssen.

Überarbeitete Mitarbeiter in den Convenience-Stores

So auch bei einem 7-Eleven in der Kantoregion, wo der Kunde von einem älteren Mann begrüßt wird, der blutunterlaufene Augen hat.

„Ich habe seit der gestrigen Nachtschicht überhaupt nicht mehr geschlafen“, so der Mann, der den Laden betreibt.

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Der 40-jährige Mann soll nur zwei Nachtschichten haben – von 22 bis 6 Uhr morgens – pro Woche, wird aber gerufen, wenn Teilzeitbeschäftigte plötzlich ihre Schicht absagen. Infolgedessen habe er letzte Woche viermal die Nachtschicht gemacht. Er hat auch Frühschichten von 6 bis 9 Uhr zweimal pro Woche und weil er die Bestellungen des Ladens aufgibt, ist er jeden Tag da.

Als er in den neunziger Jahren den Convenience-Store eröffnete, waren Teilzeitjobs in Convenience-Läden in Japan sehr beliebt. In den letzten Jahren sind jedoch keine Bewerbungen von Websites für die Stellensuche eingegangen. Außerdem hat er in den 20 Jahren, in denen er den Job nun macht, insgesamt weniger als 10 Tage frei.

In sechs Jahren nur einmal frei

Ein Franchisenehmer, der im Sommer 2019 den von ihm betriebenen Lawson Convenience-Store in der Präfektur Saitama schloss, sagte: „Sechs Jahre lang, seit wir unser Geschäft haben, habe ich nur einen Tag frei gebraucht. Und zwar für die Hochzeit eines Verwandten. Aber obwohl ich so hart gearbeitet habe, konnte ich nicht über die Runden kommen.“

Als er seinen Convenience-Store ein letztes Mal eröffnete, wurde ihm von der Lawson-Zentrale mitgeteilt, dass er einen Umsatz von etwa 450.000 Yen pro Monat erwarten könne.

Aber sein Geschäft befand sich nicht in der Nähe von Bahnhöfen und brachte nur etwas weniger als 300.000 Yen pro Monat ein. Um die Arbeitskosten zu senken, arbeiteten er und seine Frau abwechselnd im Geschäft, aber die Situation besserte sich nicht. Jetzt arbeitet er als Wachmann. „Ich verdiene noch weniger als vorher, aber zumindest habe ich Freiheit. Ich kann wie ein Mensch leben“, so der Mann.

Laut einer landesweiten Umfrage des Ministeriums für Wirtschaft, Handel und Industrie (METI) unter Betreibern von Convenience-Stores im August 2019 gaben 29 Prozent der Befragten an, mindestens 12 Stunden am Tag in ihren Läden zu arbeiten und 66 Prozent gaben an, weniger als eine Stunde Ruhetag pro Woche zu haben.

24-Stunden-Betrieb sorgt für zu wenig Freizeit

Die branchenübliche Praxis, Convenience-Stores rund um die Uhr geöffnet zu haben, sorgt dafür, dass den Eigentümern nicht möglich ist, ausreichend Pause zu machen.

Die Convenience-Store-Branche hat sich mit der Zeit in Japan entwickelt. Seit der Eröffnung des ersten 7-Eleven in Tokyo im Jahr 1974 betreiben sieben große Convenience-Store-Unternehmen mehr als 55.000 Filialen in Japan. Der Jahresumsatz beläuft sich auf über 11 Billionen Yen.

Das Convenience-Store-Geschäftsmodell der Abwicklung alltäglicher Bedürfnisse wie die Zahlung von Nebenkosten und der Versand von Paketen hat sie laut METI lange Zeit zu Gewinnern im Vergleich zu anderen Einzelhändlern wie Kaufhäusern und Supermärkten gemacht.

In den meisten Fällen wird ein Franchise-System verwendet. Die Unternehmenszentrale versorgt die Geschäfte mit Geräten wie Ladenschildern und Registrierkassen sowie mit Produkten und gibt Anleitungen zur Geschäftsführung.

Eine große Anzahl von Menschen, die noch nie Erfahrung mit der Führung ihrer eigenen Unternehmen hatten, wurden Eigentümer, nachdem sie ihre Jobs gekündigt hatten.

Die Gebiets-dominante Strategie der Unternehmen, viele Geschäfte in einem begrenzten geografischen Gebiet zu errichten, ermöglichte große Auftragsvolumen und eine effiziente Belieferung, selbst wenn die Verkaufsfläche eines einzelnen Geschäfts gering ist.

Die Geschäfte sind in der Regel rund um die Uhr geöffnet. Durch den Komfort, Dinge überall und jederzeit kaufen zu können, entstand ein System, mit dem die Geschäfte Waren zu Einzelhandelspreisen verkaufen und hohe Gewinne erzielen konnten.

Umfeld für Convenience-Stores ändert sich in Japan

Das Umfeld hat sich jedoch verändert. Die japanische Bevölkerung begann zu schrumpfen. Im Jahr 2019 ging die Anzahl der Convenience-Stores zum ersten Mal seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 2005 zurück.

Der Umsatz pro Geschäft ist gestiegen. Gleichzeitig sind die Lohnkosten in den Filialen gestiegen da die Stundenlöhne für Teilzeitbeschäftigte weiter steigen.

Die Probleme werden durch die Strukturen verursacht: Einzelne Filialen müssen Lizenzgebühren an die Zentrale zahlen, basierend auf dem Bruttogewinn, der den ursprünglichen Kosten der Produkte entspricht, die von den Verkaufsbeträgen abgezogen werden. Die Läden müssen dann aus den verbleibenden Mitteln Geld für Arbeits-, Versorgungs- und Produktentsorgungskosten bereitstellen.

Je mehr ein Geschäft verdient, desto mehr Geld fließt in die Zentrale. Infolgedessen steigen aber auch die Betriebskosten. Es ist das Ziel der einzelnen Läden, die Ausgaben so weit wie möglich zu senken, während die Zentrale nach höheren Umsätzen strebt, was für die Ladenbesitzer eine angespannte Situation schafft.

Bestellungen ohne Wissen der Franchisenehmer

Im Herbst 2019 bemerkte ein Besitzer eines 7-Eleven-Ladens, dass Oden, eine Art Eintopf, den er wegen der hohen Kosten für die Entsorgung von Resten nicht in seinem Laden verkauft hatte, über ein Terminal im Geschäft bestellt wurde.

Als er einen Unternehmensberater aus der Zentrale befragte, der häufig in den Laden kam, gab er zu, die Bestellung aufgegeben zu haben.

Das Hauptquartier bestrafte daraufhin zwei seiner Angestellten wegen Verstoßes gegen eine Unternehmensverordnung, die die Vergabe von Aufträgen ohne Erlaubnis untersagt.

Der Besitzer des Ladens sagte: „Sie haben möglicherweise Maßnahmen ergriffen, die auf den Druck von Quoten bei der Auftragserteilung zurückzuführen sind, aber es verstößt immer noch gegen die Autorität des Besitzers und ist unentschuldbar.“

In einem FamilyMart-Geschäft kam es im Januar 2020 auch zu einem Fall von Bestellungen von Mitarbeitern aus der Zentrale.

Erfolgsgeschichten von Convenience-Stores gehören der Vergangenheit an und die Beziehungen zwischen den Geschäften und der Zentrale sind bis ins Mark erschüttert.

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