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Deutlich weniger Passagiere

Japans Shinkansen kämpfen mit der Reiseflaute

Trotz Subventionskampagne ist die Reiselust der Japaner gedämpft, das bekommen auch die Betreiber der Shinkansen zu spüren.

East Japan Railway Co. und West Japan Railway Co., zwei der größten Shinkansen-Betreiber, nach Fahrkartenverkauf, prognostizieren die größten Verluste seit der Privatisierung des Eisenbahnnetzes des Landes im Jahr 1987.

Betreiber von Shinkansen mit größtem Verlust ihrer Geschichte

JR East rechnet für das am 31. März endende Jahr mit einem Verlust von 418 Milliarden Yen, gegenüber einem Gewinn von 198,4 Milliarden Yen im vorangegangenen Zeitraum. JR West sieht ein Defizit von 240 Milliarden Yen.

Bilder, die in sozialen Medien veröffentlicht wurden, zeigen, wie leer die Züge geworden sind.

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„So sieht es selbst nach der Halbierung der Fahrkartenpreise aus“, schrieb ein Twitter-Nutzer, der einen Hochgeschwindigkeitszug von JR East nahm. „Nachdem der Zug den Bahnhof Morioka verlassen hat, ist er verlassen.“

Die „Go To Travel“-Kampagne der japanischen Regierung, die darauf abzielt, Inlandsreisen anzukurbeln, hat nicht den erhofften Anstoß für Shinkansen gegeben.

Die im Juli gestartete Kampagne sieht Subventionen von bis zu 50 Prozent für Transport, Hotels und Touristenattraktionen innerhalb Japans vor. Tokyo war ursprünglich ausgeschlossen, wurde aber in diesem Monat hinzugefügt.

Menschen fahren lieber mit dem Auto

Da die Zahl der Coronavirus-Fälle jedoch in die falsche Richtung geht und die Menschen aus Angst vor einer Ansteckung nicht einmal kurze Pausen einlegen wollen, haben einige Politiker die „Go To“-Kampagne als gescheitert erklärt.

Andere haben sich besorgt darüber geäußert, dass die Förderung des Tourismus COVID-19 in Japan weiter verbreiten wird. Und viele Menschen, die reisen wollen, ziehen es vor, im eigenen Auto zu fahren, um menschlichen Kontakt zu vermeiden.

„Es ist wahrscheinlich nicht möglich, in die Ära vor COVID zurückzugehen“, sagte Yoshitaka Watanabe, der die Marketingabteilung von JR East leitet. Die Branche hatte eine v-förmige Erholung erwartet – jetzt wird es wahrscheinlich eine L-Kurve sein.

Das Passagieraufkommen der Hochgeschwindigkeitszüge von JR East ist im August gegenüber dem Vorjahr um 74 Prozent zurückgegangen. Die Maßnahme für Central Japan Railway Co. (JR Central), die für dieses Jahr einen Verlust von 53,3 Milliarden Yen erwartet, brach um einen ähnlichen Betrag ein.

JR East, die im August unabhängig von der „Go To Travel“-Kampagne ihr eigenes Angebot an Billigtickets startete, hatte am 25. September über 300.000 Reservierungen und strebt bis März eine Million an. Die 50-prozentige Ermäßigung gilt für jede Route mit Shinkansen.

Bei derart hohen Rabatten und angesichts der hohen Fixkosten der Eisenbahngesellschaften werden die Shinkansen-Betreiber selbst nach der Pandemie Schwierigkeiten haben, wieder rentabel zu werden, sagte Hiroshige Muraoka, Analyst am Nomura Research Institute.

JR Central, das für die am 31. März endenden 12 Monate einen Gewinn von 656 Milliarden Yen verzeichnete, bietet jetzt Tagesausflugspakete zum halben Preis an. Seine Hochgeschwindigkeitszüge verbinden Städte wie Tokyo, Hakata und Kyoto.

Tourismus um 99,9 Prozent eingebrochen

Im Juli gingen die internationalen Touristen nach Kyoto im Vergleich zum Vorjahr um 99,9 Prozent zurück, und ihre Zahl liegt seit vier aufeinander folgenden Monaten nahe null, während die Zahl der Inlandsreisenden nach Angaben des Tourismusverbandes der Stadt halbiert wurde.

„Unsere Nachbarn haben ihr Geschäft aufgegeben oder ihre Geschäfte geschlossen“, sagte Mari Koike, die eine Herberge in der Innenstadt von Kyoto leitet. „Es gab eine Flut von Stornierungen.“

Eine Strategie, die JR East in Erwägung zieht, ist die Ausweitung des Logistikgeschäfts, um die Verbraucher mit lokalen Lebensmitteln und regionalen Delikatessen wie Trauben, Birnen und Fisch zu beliefern.

Yui Muranushi, eine 24-jährige Geisha, die in Gion, dem Unterhaltungsbezirk von Kyoto, arbeitet, hatte geplant, im Juli einmal pro Woche mit dem Hochgeschwindigkeitszug nach Tokyo zu fahren, um bei Veranstaltungen aufzutreten, während sich Japan auf die Olympischen Spiele vorbereitet, die auf nächstes Jahr verschoben wurden.

„Jetzt sind alle meine Geschäfte in Toyoo abgesagt worden“, sagte Muranushi. „Führungskräfte von Unternehmen besuchen keine Teehäuser mehr, und ich habe Glück, wenn ich einen einzigen Kunden habe.“

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