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Ganz neue Möglichkeiten für die Priester

Zen-Online-Meditationen jetzt auf Zoom

Als Soin Satoshi Fujio, Oberpriester des Dokuonji-Tempels in Yokosuka aus der Präfektur Kanagawa, im Februar 2019 an seinem ersten Zen-Zoom-Treffen zwischen buddhistischen Priestern in Japan und Indien teilnahm, kam ihm eine Idee.

Fujio, der mit lokalen Gemeindebeamten im Bereich der Selbstmordprävention und mit denen in der Hospizpflege arbeitet, erkannte, dass Zoom eine Möglichkeit war, sich mit Menschen zu treffen, die nicht zu seinem Tempel gelangen konnten. „Viele haben schwere Krankheiten oder sind im Krankenhaus untergebracht“, sagt Fujio, „und es kann für sie schwierig sein, hierher zu kommen“.

Fast 80 Teilnehmer

Dann traf das Coronavirus Japan. Nachdem sie das Zazenkai (Meditationstreffen) im März abgesagt hatten, fragten die Teilnehmer bald nach dem April. Er beschloss, Online-Zazen (Meditation) auszuprobieren und mit der Hilfe von Daigo Ozawa, dem Hauptabt im Tokozenji-Tempel in Yokohama, hielt Fujio am 4. April seine erste Sitzung ab.

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Fast 80 Personen nahmen daran teil. „Ich war wirklich überrascht“, sagt er, „nicht nur wegen der Beteiligung, sondern weil so viele Menschen aus der ganzen Welt kamen“.

Ozawa und andere zen-buddhistische Priester, darunter Takafumi Kawakami von Shunkoin und Toryo Ito von Ryosokuin, beides stellvertretende Oberpriester in Tempeln in Kyoto, begannen im April ebenfalls, Online-Zazen anzubieten.

Diese wöchentlich stattfindenden Sitzungen ersetzen die vor dem Virus abgehaltenen monatlichen persönlichen Treffen in ihren Tempeln und bieten Erleichterung von Stress, Trauer und Isolation durch die Pandemie. Teilnehmer aus Orten wie den Vereinigten Staaten, Europa und Japan kommen über Zoom zu zweisprachigen Sitzungen zusammen, die zwischen 30 und 90 Minuten dauern und eine Meditationssitzung, einen kurzen Vortrag und die Möglichkeit zum Gespräch mit dem Priester und anderen Teilnehmern umfassen.

Geschichte des Zen

Elizabeth Little, die von ihrem Haus in Kalifornien aus an den Sitzungen von Ozawa und Fujio teilgenommen hat, sagt: “ Die wöchentlichen Übungen haben mir etwas gegeben, worauf ich mich freuen kann, und das hat dazu beigetragen, die Monotonie des Lebens in Isolation zu durchbrechen.“

Zazen oder Sitzmeditation, ein Eckpfeiler des Zen-Buddhismus, kam im siebten Jahrhundert mit der Religion selbst nach Japan. Seit über 1.200 Jahren sitzen die Praktizierenden auf einem Kissen oder Stuhl, richten ihre Wirbelsäule auf, konzentrieren sich auf ihren Atem und lassen Gedanken kommen und gehen. Ein Ergebnis, sagt Ozawa, ist Entspannung, aber das größere Ziel ist ein besseres Verständnis des Selbst, das in einer Krise hilfreich ist.

„Während dieser Pandemie stehen wir vor Fragen wie ‚Was war falsch an der Art und Weise, wie wir früher gelebt haben oder wie die Gesellschaft aufgebaut war? Was wird als nächstes passieren? Wie sollen wir von jetzt an leben?‘, und das kann beängstigend sein“, erklärt Ozawa.

Positive Eigenschaften von Meditation

Die Auseinandersetzung mit solch großen Fragen kann herausfordernd sein, rät Kawakami, aber notwendig. „Enormer Stress führt dazu, dass wir uns auf bestimmte Dinge fixieren und aufhören, das Gesamtbild zu sehen“, so Kawakami. „Bei der Meditation geht es darum zu sehen, wie unsere Umgebung unser Konzept der Wirklichkeit beeinflusst und umgekehrt. Es kann unangenehm sein, aber wir entdecken vielleicht etwas.“

Fragen und Entdeckungen sind integraler Bestandteil von Itos Sitzungen im Cloud Sitting. Alle 90 Sekunden stellt er Praktizierenden eine Frage zu Themen wie Vertrauen oder Glauben, die in den Rest des Tages oder der Woche hineinragen sollen.

„Ich versuche, verschiedene Aspekte jedes Wortes oder jeder Idee anzubieten“, sagt Ito. „Nach und nach werden die Teilnehmer mit dem Konzept vertraut und sehen es in sich selbst. Sie erkennen, dass sie mehr Qualitäten und Fähigkeiten besitzen als ihnen bewusst war. Auf diese Weise macht uns Zazen stärker, wenn ein großer Schock kommt.“

Gemäss Dr. Richard J. Davidson, Neurowissenschaftler und Gründer des Center for Healthy Minds an der Universität von Wisconsin-Madison, kann Meditation die Funktion bestimmter Systeme im Gehirn verbessern, insbesondere derjenigen, die helfen, Emotionen zu regulieren.

Während einige der Auswirkungen der Meditation, wie z.B. Entspannung, unmittelbar sein können, hat sie auch langfristige Auswirkungen, wie z.B. Belastbarkeit. Das heißt, wenn die Praktizierenden daran festhalten.

„Es ist wie körperliche Betätigung“, sagt Davidson. „Niemand glaubt, dass er mit einem Trainer mehrere Wochen lang trainieren kann, dann aufhört zu trainieren und erwartet, dass diese Vorteile von Dauer sind. Dasselbe gilt für die Meditation. Bei fortgesetzter Praxis können diese Veränderungen andauern.“

Weitere Online-Sitzungen

Marko Stoic, der gegenwärtig in der Präfektur Ibaraki lebt und regelmäßig an den Sitzungen von Ozawa teilnimmt, stimmt dem zu. „Regelmäßiges Üben eliminiert jene emotionalen Wellen, die wir manchmal erleben, wenn unvorhergesehene Situationen eintreten“, sagt er. „Als mir klar wurde, dass ich mit täglicher Meditation viel schneller zur Ruhe kommen konnte, habe ich die Dinge so akzeptiert, wie sie waren, und mein tägliches Leben nach bestem Wissen und Gewissen weitergeführt.“

Vorerst planen alle vier Priester, weiterhin Online-Sitzungen anzubieten. Sie haben eine Erweiterung ihrer Gemeinschaften und einen einfachen Weg gefunden, ihre Dienste in einer Zeit der sozialen Distanzierung, der anhaltenden Unsicherheit und Unruhe sicher anzubieten.

„Besonders jetzt ändert sich jeder ständig, und die Umgebung ändert sich ständig“, bemerkt Kawakami. „Aber es geht auch darum, Gemeinschaft zu haben, gemeinsam zu praktizieren, einen sicheren Ort zu schaffen und authentisch zu sein. Das ist eine gewaltige Lernmöglichkeit.“

JT

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